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Etape 4 : Huy - Verdun

11 juillet ; 215 kms

- Jalabert : une victoire du courage et de l’expérience
Laurent Jalabert, le nouvel homme fort de l’équipe C.S.C. de Bjaarne Riis, est déjà à l’attaque peu après le départ de Huy.
Mais l’échappée de Bobby Julich, accompagné de 8 hommes, inquiète les prétendants au maillot jaune, tant et si bien qu’il y a une cassure et que Jalabert se retrouve dans le peloton des battus.
Peu importe, car, dés que Julich est rattrapé, les leaders décident de couper leur effort et cela permet à quelques hommes, dont Jalabert, de revenir.
A 30 kms de l’arrivée, Ludo Dierckxsens tente sa chance et Jalabert emprunte son sillage en compagnie de Mancebo.
A l’entrée de Verdun, notre français porte une attaque qui a pour effet d’éliminer l’espagnol. Pas Dierckxsens qui revient rapidement ! C’est donc au sprint que Jalabert remporte sa 1ère victoire de l’année.
 

- Sa 3ème victoire dans le Tour
Jalabert avait déjà triomphé en 1992 au sprint à Bruxelles puis à Mende en 1995. Il avait déjà porté le maillot jaune en 1995 et en 2000. Il avait fini 4ème en 1995, remporté 2 maillots verts en 1992 et 1995.
Pourtant, cette victoire est très importante dans sa carrière.
En effet, il vient juste de quitter l’équipe Once de Manolo Saiz après 9 ans de bons et loyaux services pour recommencer, à 33 ans, une nouvelle vie.
Mais une chute d’une échelle dans son garage perturbe tout son début de saison.
C’est donc sans aucune certitude qu’il s’embarque dans ce Tour 2001.
Le voici quand même 2ème du classement général à 18’’ de O’Grady mais il refuse de s’enflammer : « La marche est haute et je trébuche facilement », ironise-t-il lorsqu’on évoque pour lui un podium à Paris.
 

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Victoire de Jalabert

- Le couac
18’ perdues pour l’équipe Cofidis, victimes d’une bordure.
Seuls Trentin et Moncoutié s’en sortent un peu mieux (respectivement 13’ et 14’ quand même).
Cela fait désordre !

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Laurent Jalabert (Fra) en 5h17’49"
2 Ludo Dierckxsens (Bel)
3 Damien Nazon (Fra) 
4 Fred Rodriguez (Usa)
5 Alessandro Petacchi (Ita)
6 Sven Teutenberg (All)
7 Robert Hunter (Afs)
8 Stuart O’Grady (Aus)
9 Paul Van Hyfte (Bel)
10 Sébastien Talabardon (Fra) t.m.t.

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Stuart O’Grady (Aus) en 19h32’49"
2 Laurent Jalabert (Fra) à 18"
3 Christophe Moreau (Fra) à 23"
4 Jens Voigt (All) à 26"
5 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) m.t
6 Bobby Julich (Usa) à 27"
7 Lance Armstrong (Usa) m.t
8 Jan Ullrich (All) à 30"
9 Florent Brard (Fra) m.t
10 Santiago Botero (Col) à 33"
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