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Etape 14 : Tarbes - Luz Ardiden

144,5 km. 22 juillet 2001

- Parcours : Cols d’Aspin, du Tourmalet, Luz-Ardiden

- Les basques comblés
Les Pyrénées étaient oranges. Ils étaient des dizaines de milliers à porter les couleurs de l’équipe basque Euskaltel.
Et ils ne sont pas venus pour rien puisque la victoire a souri au plus basque de tous les coureurs basques.
Roberto Laiseka (il a presque toujours refusé de disputer le championnat d’Espagne !) avait d’abord été lâché dans le col d’Aspin. Il était ensuite revenu puis il avait amorcé une première tentative du côté de La Mongie.
C’est dans la montée de Luz-Ardiden, après 2 kms d’ascension qu’il a véritablement mis en route.
Il a alors récupéré les derniers échappés matinaux (Aerts, Moncoutié, Belli qui terminera 2ème de l’étape) un par un pour obtenir, à 32 ans, sa plus belle victoire devant ses supporters : « J’avais les oreilles qui sifflaient à cause des hurlements stridents. C’est un moment incroyable », affirmera-t-il plus tard.

- La poignée de mains Armstrong-Ullrich
Entre l’américain et l’allemand, la véritable bataille avait eu lieu hier. Ils se sont aujourd’hui neutralisés.
Lance Armstrong s’est même effacé devant son adversaire pour lui laisser la 3ème place.
La lutte est terminée : une poignée de mains viendra même symboliser la fin des hostilités.

- Jalabert à pois
Les lendemains ont été douloureux pour Laurent Jalabert. Il a sagement lâché du lest à mi-pente dans le Tourmalet pour terminer l’étape avec 22’ de retard.
Il peut malgré tout s’estimer satisfait. Le maillot à pois est bel et bien sur ses épaules. Mathématiquement, seul Ullrich peut encore lui ravir la tunique mais cela semble bien difficile.

- Des nouvelles de Simon et de Kivilev
Simon a été décroché un peu avant La Mongie. Il a terminé 31ème de l’étape. Il rétrograde à la 5ème place du classement général.
Kivilev a bien tenu le choc (9ème de l’étape). Il est encore 3ème du général mais sa marge sur Beloki s’est réduite à 1’20’’. Cela risque de se révéler insuffisant pour une place sur le podium à Paris.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Roberto Laiseka (Esp) en 4h24’30"
2 Wladimir Belli (Ita)  à 54"
3 Jan Ullrich (All)  à 1’08"
4 Lance Armstrong (Usa) m.t.
5 Roberto Heras (Esp)  à 1’29"
6 Joseba Beloki (Esp)  à 1’39"
7 Oscar Sevilla (Esp) m.t.
8 Didier Rous (Fra)  à 2’01"
9 Andrei Kivilev (Kaz) à 2’27"
10 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 2’30’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 62h15’04"
2 Jan Ullrich (All) à 5’05"
3 Andrei Kivilev (Kzk) à 5’13"
4 Joseba Beloki (Esp) à 6’33"
5 François Simon (Fra) à 10’54"
6 Igor Gonzalez Galdeano (Esp) à 12’04"
7 Oscar Sevilla (Esp) à 13’55"
8 Santiago Botero (Col) à 17’49"
9 Marcos Serrano (Esp) à 19’20"
10 Stefano Garzelli (Ita) à 19’45"
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