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Etape 12 : Perpignan - Ax les Thermes

20 juillet. 166,5 kms

- Parcours : Col de Jau, Col de Coudons, Plateau de Bonascre.

- 10ème victoire d’un colombien sur le Tour
Après l’accident sérieux dont a été victime Bram De Groot dans la descente sinueuse du col de Jau, les coureurs n’étaient pas pressés de rejoindre Paolo Bettini, engagé dans un raid solitaire.
Seuls le basque David Etxebarria (Euskaltel) et le colombien Félix Cardenas (Kelme) le poursuivaient avec acharnement. C’est dans la montée finale du plateau de Bonascre que ces 2 hommes rejoignaient puis lâchaient l’italien de la Mapei.
A 6 kms du sommet, Cardenas s’envolait seul vers la victoire, le jour de la fête nationale dans son pays. Mais il a aussi dû résister jusqu’au bout au retour de Laiseka et d’Armstrong qui sont venus mourir à 13’’ de lui.

-  Il n’y a rien à faire contre Armstrong
L’américain a encore fait parler sa supériorité dans l’ascension finale.
Ullrich a bien essayé d’accélérer dans la 1ère partie de la montée mais Armstrong n’a eu aucune difficulté à l’accompagner et c’est lui qui est parvenu à le semer à 1500m. de la ligne !
Lors de ce duel, Kivilev a fait le maximum pour être à leurs côtés mais il a du le payer par la suite (18ème de l’étape à 1’45’’). Il conserve néanmoins sa 2ème place au classement général pour 28’’.
L’espagnol Joseba Beloki est apparu un peu juste (7ème à 1’1’’). Jan Ullrich n’a plus qu’une seconde de retard sur lui.

- Simon toujours en jaune
François Simon a seulement été lâché dans la dernière ascension. Il a terminé 41ème à plus de 4’. Cela lui laisse encore 9’ d’avance sur Armstrong.

- Abandon de Moreau, 6ème du général
Christophe Moreau a été le 1er coureur largué dès la 1ère difficulté du jour : le col de Jau.
Il ne servait plus à rien de continuer.
Il affirmera le soir de cette étape qu’il avait pris froid lors de l’étape de Pontarlier, qu’il était sous traitement antibiotique et qu’il était vidé.
Cet abandon, après celui, dans les Alpes, de l’autre leader de l’équipe, Angel Casero, risque de précipiter le retrait définitif du sponsor : les montres Festina.
Ce serait une page de l’histoire du Tour qui se fermerait.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Félix-Rafael Cardenas (Col) en 5h03’34"
2 Roberto Laiseka (Esp) à 13"
3 Lance Armstrong (Usa)  à 15"
4 Jan Ullrich (All)  à 38"
5 David Etxebarria (Esp)  à 59"
6 Oscar Sevilla (Esp)  à 1’01"
7 Joseba Beloki (Esp) m.t.
8 Santiago Botero (Col) à 1’35"
9 Michaël Boogerd (Hol) m.t.
10 Alexandre Vinokourov (Kaz) m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 François Simon (Fra) en 51h56’14"
2 Andrei Kivilev (Kaz) à 8’42"
3 Lance Armstrong (Usa) à 9’10"
4 Joseba Beloki (Esp) à 13’14"
5 Jan Ullrich (All) à 13’15"
6 Oscar Sevilla (Esp) à 16’28"
7 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 16’40"
8 Santiago Botero (Col) à 19’06"
9 Didier Rous (Fra) à 22’55"
10 Marcos Serrano (Esp) à 22’58"
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