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Etape 1 : Saint Omer - Boulogne-sur-Mer

8 juillet. 194,5 kms

- L’orgueil d’Erik Zabel
Sous le coup de la déception,Zabel a failli ne pas venir sur le Tour 2001.
Il estimait qu’il n’était pas suffisamment soutenu dans son équipe Télékom qui a tout misé sur Ullrich.
En effet, ni Fagnini ni Aldag n’ont été retenus sur le Tour. On leur a préféré Heppner et Klöden, plus susceptibles d’aider Ullrich en montagne.
Et pourtant, Zabel a gagné le sprint, et ce, dès la 1ère étape, à Boulogne-sur-Mer.
Le voici donc bien parti pour battre son propre record au classement par points (5 victoires).
Le voici également recordman de victoires allemandes sur le Tour. Avec 9 étapes remportées, il laisse Rudy Altig à une longueur derrière.

- 2 français longtemps en tête
Jacky Durand (FDJ) choisit de sortir du peloton à 140 kms de l’arrivée pour tenter l’aventure comme à son habitude. Il n’hésita pas à attendre Christophe Oriol (Jean Delatour), de façon à former un duo plus résistant.
Mais il y avait trop d’intérêts en jeu et nos 2 français se firent rejoindre peu après le cap Gris-Nez.
Un autre français, Laurent Brochard, tenta bien sa chance dans la dernière bosse mais il échoua à 350 m. de la ligne.
Le sprint était inévitable.

- Voici revenu le temps passé
Nous avons tous le souvenir de coureurs forçant les passages à niveau fermés pour gagner quelques précieuses secondes.
Cela aurait encore pu arriver lors de cette étape puisque Durand et Oriol ont été bloqués au niveau de Rang-du-Fliers.
Mais il est devenu inutile de risquer sa vie puisque, maintenant, le règlement est clair : les poursuivants doivent aussi être arrêtés durant le même laps de temps que les échappés.
Cet épisode a permis à quelques chanceux d’obtenir des autographes de coureurs en pleine course !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Erik Zabel (All) en 4h55’15"
2 Romans Vainsteins (Let) mt
3 Jimmy Casper (Fra) mt
4 Thor Hushovd (Nor) mt
5 Jaan Kirsipuu (Est) mt
6 Damien Nazon (Fra) mt
7 Steven De Jongh (Hol) mt
8 Christophe Capelle (Fra) mt
9 Sven Teutenberg (All) mt
10 Nico Mattan (Bel) mt


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Christophe Moreau (Fra) en 5h04’35"
2 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 3"
3 Lance Armstrong (Usa) à 4"
4 Jaan Kirsipuu (Est) à 7"
5 Jan Ullrich (All) mt
6 Florent Brard (Fra) mt
7 Santiago Botero (Col) à 10"
8 Stuart O’Grady (Aus) à 11"
9 Jacky Durand (Fra) à 13"
10 Joseba Beloki (Esp) mt
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