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Etape 13 : Foix - Saint Lary Soulan

21 juillet. 194 kms

- Voici l’étape reine du Tour 2001 avec 6 cols des Pyrénées au programme : Portet d’Aspet, Menté, Portillon, Peyresourde, Val Louron, Pla d’Adet.
Cette étape a répondu à toutes les attentes : Lance Armstrong, Laurent Jalabert et Ian Ullrich ont tous été, à leur façon, héroïques.

- Pour Armstrong, c’est la 3ème victoire d’étape cette année.
Il est, encore une fois, arrivé seul au sommet avec 1’ d’avance sur Ullrich.
Cette victoire lui permet de s’emparer du maillot jaune.
Le leader de l’U.S.Postal avait en effet 9’ à reprendre à François Simon au départ de cette étape. C’est 13’ qui ont séparé les 2 hommes à l’arrivée à Saint-Lary-Soulan !
Simon a bien résisté (31ème) mais il avait été lâché depuis Peyresourde et c’est à l’arraché qu’il a réussi à gravir le Pla d’Adet, dernière difficulté de la journée.
Quant à Kivilev qui précédait encore Armstrong de quelques secondes au classement général ce matin à Foix, il a terminé 10ème à 4’2’’, ce qui lui permet de conserver pour l’instant une place sur le podium (2ème), mais Ullrich et Beloki se rapprochent.

- Pour Jalabert, il s’agit certainement de son plus joli Tour de France.
13ème du général ce matin, il ne représentait pas un réel danger pour Armstrong. Il pouvait donc se permettre de faire partie des premiers attaquants.
Mais, tenter encore une nouvelle aventure solitaire, alors qu’il restait 5 cols et 120kms à parcourir, il fallait le faire.
Cette odyssée lui a rapporté de nombreux points au Grand Prix de la Montagne (il vient de ravir le maillot à Laurent Roux).
Elle lui a également valu une belle frayeur dans la descente du Val Louron lorsqu’il est tombé mais tout cela n’est rien comparé à la reconnaissance complète du public scandant des « Allez Jaja » à tout rompre.
Finalement, Jalabert devait rendre l’âme à 5 kms du sommet et terminer l’étape en 7ème position, le devoir accompli.

- Pour Ullrich, c’est perdu mais il a tout essayé
Dans Peyresourde, il a porté une attaque qui n’a laissé dans sa roue que Armstrong et Beloki.
La descente de ce col s’est révélée beaucoup plus pénible puisqu’il y fut victime d’un « tout droit », évitant habilement la glissière de sécurité pour finir dans la caillasse !
Le combat n’était pas terminé pour autant.
Il se permettait encore, à 7 kms du sommet, une nouvelle attaque. Pas question de décrocher Armstrong mais l’honneur était sauf. Ullrich était mort les armes à la main.

- Durand et Casper trichent-ils ?
Jan Svorada est furieux. Il estime que Jacky Durand et Jimmy Casper, tous les deux de la Française des Jeux, ont franchi les Alpes et les Pyrénées accrochés aux portières de voitures.
Pour convaincre, il a des arguments : alors que Jenner (Crédit Agricole) et Casper ont terminé l’étape 152 et 153èmes, ils ont réalisé les 26 et 41èmes temps de l’ascension finale ! Il avaient conservé des réserves !
N.D.L.R. : Jacky Durand sera exclu du Tour en 2002 pour les mêmes raisons

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 5h44’22"
2 Jan Ullrich (All)  à 1’00"
3 Joseba Beloki (Esp) à 1’46"
4 Roberto Heras (Esp) m.t.
5 Stefano Garzelli (Ita)  à 2’29"
6 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 2’52"
7 Laurent Jalabert (Fra) à 3’12"
8 Marcos Serrano (Esp)  à 3’15"
9 Inigo Chaurreau (Esp)  à 3’25"
10 Andrei Kivilev (Kaz)  à 4’02"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 57h49’26"
2 Andrei Kivilev (Kaz) à 3’54"
3 François Simon (Fra) à 4’31"
4 Jan Ullrich (All) à 5’13"
5 Joseba Beloki (Esp) à 6’02"
6 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 10’42"
7 Oscar Sevilla (Esp) à 13’24"
8 Santiago Botero (Col) à 15’00"
9 Marcos Serrano (Esp) à 17’23"
10 Stefano Garzelli (Ita) à 17’26"
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