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Etape 20 : Belfort - Troyes

254,5 kms. 22 juillet

- Simon échoue chez lui
La 1ère partie de la plus longue étape du Tour (5 départements traversés) est marquée par la chute de Michael Boogerd qui sera contraint à l’abandon peu après.
Mais l’homme du jour s’appelle François Simon (Bonjour).
Natif de Troyes, il veut l’emporter à domicile.
Pour cela, il avait déjà lancé une première escarmouche dès le km 52. En vain.
Il repart une 2ème fois au km 136. Rapidement, il est rejoint par 3 hommes (Gwiazdowski, Hinault et Vainstens mais ce dernier coupera son effort).
L’avance des 3 fuyards atteint 4’10’’ à 55 kms de l’arrivée. Ils peuvent commencer à y croire.
A tort car le peloton décide de réagir.
A 5 kms de Troyes, alors que le regroupement semble inévitable, Simon ne veut pas mourir si près du but. Il s’isole en tête. Il est quand même repris à 2 kms de la ligne.
Le sprint devient alors inéluctable.

- Zabel, 3 ans après
Le maillot vert, Erik Zabel l’emporte devant Mac Ewen et Blijlevens.
Pour Zabel, c’est un immense soulagement. Sa dernière victoire sur le Tour remontait à Pau en 1997. Il collectionnait depuis lors les 2èmes places (10).
Il affirmera : « C’est ma plus belle victoire dans le Tour. Parce que 3 ans, c’est long. Trop long. Bien sûr, mon triplé à San Rémo m’a procuré au printemps dernier des sentiments très forts que je garderai toujours en moi. Mais pour le Tour, tout le monde est dehors ou reste devant sa télévision. Dans mon pays, il est plus fort que tout le reste. »
D’autre part, cette victoire lui permet d’assurer encore, s’il en était besoin, la conquête de son 5ème maillot vert d’affilée. Le record de Sean Kelly est battu.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Erik Zabel (All) en 6h14’13"
2 Robbie McEwen (Aus)
3 Jeroen Blijlevens (Hol)
4 Romans Vainsteins (Let)
5 Max Van Heeswijk (Hol)
6 Massimiliano Mori (Ita)
7 Arvis Piziks (Let)
8 Emmanuel Magnien (Fra)
9 George Hincapie (Usa)
10 Christophe Mengin (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 89h20’32"
2 Jan Ullrich (All) à 6’02"
3 Joseba Beloki (Esp) à 10’04"
4 Christophe Moreau (Fra) à 10’34"
5 Roberto Heras (Esp) à 11’50"
6 Richard Virenque (Fra) à 13’26"
7 Santiago Botero (Col) à 14’18"
8 Fernando Escartin (Esp) à 17’21"
9 Francisco Mancebo (Esp) à 18’09"
10 Daniele Nardello (Ita) à 18’25"
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