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Etape 14 : Draguignan - Briançon

249,5 kms. 15 juillet 2000

- Parcours : Côte de Canjuers puis la célèbre trilogie Allos, Vars, Izoard.

-  Santiago Botero s’impose dans l’étape reine
Le colombien de la Kelme vient de s’installer au soir de cette étape à la 8ème place du classement général à 10’ d’Armstrong.
C’est la récompense de sa 2ème place derrière Dekker à Revel et de sa victoire dans la ville la plus haute d’Europe, Briançon, aujourd’hui.
Pour cela, Santiago Botero s’est élancé dans le col de Vars à la poursuite de 7 hommes qui étaient échappés depuis la vallée de l’Ubaye. Il les a rattrapés à Guillestre, juste avant l’assaut de l’Izoard.
Il a pu dès lors bénéficier de l’aide de son équipier, Pascual Llorente, puis à la sortie d’Arvieux, c’est seul qu’il s’est envolé vers la gloire, conservant facilement à Briançon les 2’ d’avance qu’il possédait au sommet de l’Izoard sur Savoldelli (Saeco).
Botero est le 6ème coureur colombien à s’imposer dans une étape du Tour.
Il ne ressemble cependant pas aux autres : Blond aux yeux bleus, grand (1,83 m.), costaud, Botero n’est pas à proprement parler un grimpeur. Mais cela ne l’empêche pas de posséder le maillot à pois avec une confortable avance sur Virenque (91 pts.).

- Statu quo chez les favoris
Ils étaient passés 3’ après le colombien au sommet de l’Izoard.
Après les 20’ de descente vers Briançon, il a fallu remettre le petit braquet sur 1,5 kms pour franchir la ligne d’arrivée. C’est le moment qu’a choisi Pantani pour récupérer 5’’ à Armstrong. Autant dire rien du tout !
L’italien revient quand même à la 9ème place du classement général.
Les 6 premiers du général se sont en réalité neutralisés et il est possible d’affirmer, ce soir, que la montagne a accouché d’une souris !

- La Berezina pour l’équipe Once et pour Zülle
Olano est tombé dans la descente d’Allos et il perd 10’ de plus à l’arrivée.
Jalabert a suivi l’ « autobus » et accuse donc un retard de 36’ sur le vainqueur à Briançon. Certains affirment que le Tour est trop grand pour lui et qu’il n’y remettra, peut-être plus les pieds....
Zülle considère qu’il a vécu « une journée de merde
 » et que c’est la dernière fois qu’il mise toute sa saison sur le Tour. Il vient en effet de perdre un quart d’heure.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Santiago Botero (Col) en 7h56’13"
2 Paolo Savoldelli (Ita) à 2’30"
3 Marco Pantani (Ita) à 2’46"
4 Fernando Escartin (Esp) à 2’49"
5 Richard Virenque (Fra) m.t.
6 Christophe Moreau (Fra) m.t.
7 Lance Armstrong (Usa) à 2’51"
8 Roberto Heras (Esp)
9 Jan Ullrich (All)
10 Joseba Beloki (Esp) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 61h02’33"
2 Jan Ullrich (All) à 4’55"
3 Joseba Beloki (Esp) à 5’52"
4 Christophe Moreau (Fra) à 6’51"
5 Richard Virenque (Fra) à 8’26"
6 Roberto Heras (Esp) à 8’33"
7 Manuel Beltran (Esp) à 9’33"
8 Santiago Botero (Col) à 10’00"
9 Marco Pantani (Ita) à 10’13"
10 Francisco Mancebo (Esp) à 10’17"
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