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Etape 6 : Vitré - Tours

198,54 kms. 6 juillet

- La Once n’a pas défendu le maillot de Jalabert
Dès le 14ème km, 12 hommes s’échappaient. Parmi ceux-ci, on pouvait recenser 3 Rabobank (Wauters, Van Bon, Zberg) et quelques bons baroudeurs (Durand, Chanteur, Magnien, Elli, Knaven, Piziks, Commesso...).
Mais aucun membre de l’équipe Once !
C’est bien dommage car, avec 8 hommes parmi les 10 premiers du général, il aurait été facile de conserver le maillot !
Pendant une dizaine de kms, les espagnols ont bien essayé de rattraper le coup mais, ensuite, Manolo Saiz a changé son fusil d’épaules et a demandé à ses hommes de laisser tomber.
Pas sûr que Jalabert ait apprécié !
Dès lors, il ne restait plus aux 12 fuyards qu’à filer vers Tours.
Les Rabobank, en surnombre, ont bien dirigé la manœuvre. Wauters a parfaitement emmené le nouveau champion des Pays-Bas, Léo Van Bon qui s’offrait ainsi, à 28 ans, sa 1ère victoire sur le Tour.

- Alberto Elli, le plus vieux maillot jaune de l’après-guerre
Parmi les 12 échappés, le mieux placé au classement général s’appelait Alberto Elli. L’équipier d’Ullrich à la Télékom n’avait que 2’15’’ de retard sur Jalabert au départ de Vitré.
Imaginez son bonheur lorsque l’avance du groupe a atteint les 13’ !
C’est à ce moment que Lance Armstrong a considéré qu’il était temps de réagir.
Elli, ce n’est pas n’importe qui, après tout !
Il a en effet terminé 7ème du Tour en 1994.
Sous l’impulsion de l’U.S.Postal, l’écart s’est alors réduit pour atteindre les 7’49’’ à l’arrivée.
Alberto Elli devenait ainsi, à 36 ans et 4 mois, le plus vieux maillot jaune italien de tous les temps. Il dépassait même Bahamontés qui, en 1963, s’emparait pour la dernière fois d’un maillot jaune, à l’âge de 35 ans.

- Des dégâts à l’arrière
10 coureurs sont parvenus avec plus de 22’ de retard. Certains ont été lâchés à la régulière (Moncoutié, J.P.Nazon). D’autres comme O’Grady (clavicule cassée, il ne repartira pas le lendemain) ou Kirsipuu ont été pris dans une chute.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Leon Van Bon (Hol) en 4h28’06"
2 Markus Zberg (Sui)
3 Emmanuel Magnien (Fra)
4 Servais Knaven (Hol)
5 Arvis Piziks (Let)
6 Alberto Elli (Ita)
7 Fabrice Gougot (Fra)
8 Salvatore Commesso (Ita)
9 Jacky Durand (Fra)
10 José Luis Arrieta (Esp) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Alberto Elli (Ita) en 18h58’40"
2 Fabrice Gougot (Fra) à 12"
3 Marc Wauters (Bel) à 1’17"
4 Pascal Chanteur (Fra) à 2’56"
5 José-Luis Arrieta (Esp) à 3’08"
6 Jacky Durand (Fra) à 3’27"
7 Salvatore Commesso (Ita) à 3’52"
8 Servais Knaven (Hol) à 4’31"
9 Arvis Piziks (Let) à 4’38"
10 Laurent Jalabert (Fra) à 5’40"
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