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Etape 1 : Futuroscope (c.l.m.)

16,5 kms. 1 juillet.

Pas de prologue cette année mais un véritable contre la montre de 16,5 kms autour du Futuroscope de Poitiers.
Voilà qui ne doit pas réjouir les sprinters. Ceux-ci vont se retrouver trop loin au classement général pour espérer enfiler le maillot jaune au cours de la 1ère semaine.

- David Millar, le 1er écossais maillot jaune
« Unbelievable », c’est le 1er mot que l’on a pu lire sur les lèvres de cet écossais de la Cofidis, né à Malte, élevé à Hong-Kong, domicilié à Biarritz alors qu’il s’apercevait qu’Armstrong avait réalisé un temps supérieur au sien de 2’’ à l’issue de cette 1ère étape.
Il s’agit bien d’un exploit « incroyable » qu’a effectué Millar à Poitiers car, à 23 ans, il prend le maillot jaune dès la 1ère étape à sa 1ère participation au Tour de France !
« Il a le profil d’un vainqueur du Tour » annonce Bernard Quilfen. « Pas pour cette année, évidemment.(...) Il est jeune, beau gosse, décontracté.(...) Il mord la vie à pleines dents . »

- Lance Armstrong, 2ème
Armstrong n’a pas gagné ce contre la montre mais il vient déjà de distancer tous les autres favoris : Ullrich de 12’’, Zülle de 18’’, Olano de 37’’. Seul Jalabert a brillamment résisté : 3ème de l’étape à 11’’ de l’américain.

- Les déceptions
Bobby Julich a déjà perdu 1’17’’, Richard Virenque a terminé 72ème à 1’31’’ mais ce n’est rien comparé à Marco Pantani. Il a été rattrapé par Ullrich parti 1’ après lui dès le 1er tiers de la course et a déjà déboursé 2’14’’ par rapport à Armstrong !

- Les premiers cartons rouges
3 coureurs : l’italien Rossano Brasi (Polti), le russe Sergueï Ivanov (Farm Frites) et le slovène Andrej Hauptman (Vini Caldirola) n’ont pas été déclarés aptes à prendre le départ. La prise de sang avait révélé un taux hématocrite anormal.
Cela porte à 51 le nombre de mises à l’arrêt de travail depuis l’instauration des contrôles sanguins en mars 1997.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 David Millar (Gbr) en 19’03"
2 Lance Armstrong (Usa) à 2"
3 Laurent Jalabert (Fra) à 13"
4 Jan Ullrich (All) à 14"
5 David Canada (Esp) à 16"
6 Alex Zulle (Sui) à 20"
7 Vjatceslav Ekimov (Rus) à 21"
8 Simone Borgheresi (Ita) à 27"
9 Tyler Hamilton (Usa) à 33"
10 Erik Dekker (Hol) à 36"
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