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Etape 18 : Saint-Amand-Montrond (c.l.m.)

27 juillet. 61 kms

- Armstrongator
4ème victoire d’étape dans ce Tour pour Lance Armstrong.
Armstrong à 49,282 km/h moy.,
Il n’y a pas eu de match lors de ce contre la montre de 61 kms qui proposait de nombreux faux-plats.
Dès le 1er pointage intermédiaire, l’américain avait creusé des écarts significatifs (34’’ au km 21,5) sur Ullrich.
Tout au long du parcours, l’écart n’a cessé de grandir, pour atteindre finalement 1’39’’ à l’arrivée.
Armstrong s’estimera très satisfait : « Je n’ai jamais été aussi bien dans un contre la montre.(...) Je connaissais le parcours (...) mais jamais je n’aurais pensé être à ce niveau là ».
Quant à Ullrich, 3ème de l’étape, il était « en paix avec (lui)-même ». Toutefois, il avouera : « ce qui m’a peut-être manqué, c’est d’avoir reconnu le parcours en entier » !

- Consolations pour la Once
- 2ème de l’étape, Igor Gonzalez De Galdeano, s’empare de la 5ème place du général qui appartenait à François Simon.
A 28 ans, pour son 1er Tour de France, l’espagnol s’estime comblé.
- Joseba Beloki ne termine que 6ème de l’étape à 2’32’’ du vainqueur mais il a atteint son objectif : monter sur le podium.
En effet, Kivilev* (17ème de l’étape) a perdu 2’8’’ sur Beloki, ce qui fait 48’’ de trop pour espérer monter sur la 3ème marche à Paris.
- Avec Marcos Serrano, 9ème au général, Manolo Saiz, le directeur sportif de la Once, place 3 hommes dans les 10 premiers.
C’est beaucoup mieux que l’an dernier, où 4 coureurs seulement, étaient parvenus à rallier la capitale.

-  Didier Rous, 4ème de l’étape
Le champion de France en titre a tout donné et a réalisé une magnifique performance : 4ème de l’étape à 2’25’’ d’Armstrong.
Il termine 11ème de ce Tour.

*Lors de la 2ème étape, La Clayette - Saint- Etienne, du Paris - Nice 2003, alors que le peloton venait de traverser Saint-Chamond, le kazakh de l’équipe Cofidis, Andreï Kivilev trouvera la mort après une chute dans un faux-plat légèrement montant.
Il allait avoir 30 ans.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 1h14’16"
2 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 1’24"
3 Jan Ullrich (All)  à 1’39"
4 Didier Rous (Fra) à 2’25"
5 Marcos Serrano (Esp) m.t.
6 Joseba Beloki (Esp)  à 2’32"
7 Bobby Julich (Usa)  à 2’37"
8 Santiago Botero (Col) à 2’43"
9 Alexandre Vinokourov (Kaz)  à 2’57"
10 José Enrique Gutierrez (Esp)  à 3’01"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 79h07’33"
2 Jan Ullrich (All) à 6’44"
3 Joseba Beloki (Esp) à 9’05"
4 Andrei Kivilev (Kaz) à 9’53"
5 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 13’28"
6 François Simon (Fra) à 17’22"
7 Oscar Sevilla (Esp) à 18’30"
8 Santiago Botero (Col) à 20’55"
9 Marcos Serrano (Esp) à 21’45"
10 Michaël Boogerd (Hol) à 22’38"
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