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Etape 2 : Roubaix - Metz

398 km. 7 juillet 1909

- Un temps épouvantable
Il est 4h40 lorsque le peloton de tête passe à Douai après 60 km de course et déjà une boue épaisse recouvre les coureurs.
A Hirson, Lapize et Faber sont parvenus à se débarrasser de leurs adversaires. «  Ils les ont semés un à un dans des lacs de boue, dans des fondrières, dans la vase immonde, sous la pluie qui leur fouette cruellement le visage » (H. Desgrange). Van Houwaert (9ème de l’étape à 1h28’) aurait pu les suivre. Une crevaison, suivie de nombreuses autres, lui a été fatal.
A mi-course, à Charleville, Faber possède 10’ d’avance sur Lapize, victime lui aussi d’une crevaison. A propos du "Géant de Colombes", Desgrange note : «  Ses bielles de colosse abattent dans la boue les kilomètres en 1 minute 50, 1 minute 52 ». «  Le Frisé » semble moins puissant mais il s’enfonce moins. Parviendra-t-il à refaire son handicap ? Non. A Longwy (km 325), alors que la pluie redouble, que la foudre s’en mêle et que le tonnerre gronde, Faber a porté son avance à près d’une demi-heure.
Il faut attendre la frontière française, après 12 heures de déluge, pour voir enfin poindre le soleil.

- Faber, l’homme de la boue et de la pluie
A son arrivée à Metz, après plus de 14 heures de vélo à la vitesse moyenne de 28,127 km/h, François Faber saute dans les bras de sa mère avant de confier ses impressions au journal « L’Auto » : " Quelle flotte ! Que d’eau, que de boue, que de mal ! " (…) «  Y en a du monde ici ! Quel succès, mes empereurs. Mais dites-donc, vous n’auriez pas un parapluie ? Je commence à en avoir assez de recevoir des hallebardes sur les reins. Au revoir et merci ! »

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 François Faber (Lux) en 14h9’
2 Octave Lapize (Fra) à 33’
3 Henri Cornet (Fra) à 42’
4 Constant Ménager (Fra) m,t,
5 Gustave Garrigou (Fra) à 1h1’
6 Charles Cruchon (Fra) à 1h2’30’’
7 Eugène Christophe (Fra) à 1h10’
8 Paul Duboc (Fra) à 1h20’
9 Cyriel Van Houwaert (Bel) à 1h28’’
10 Jean Alavoine (Fra) à 1h48’

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 François Faber (Lux) 3 pts
2 Octave Lapize (Fra) 5 pts
3 Cyriel Van Houwaert (Bel) 10 pts
4 Eugène Christophe (Fra) 12 pts
4 Gustave Garrigou (Fra) 12 pts
6 Henri Cornet (Fra) 17 pts
7 Charles Cruchon (Fra) 18 pts
7 André Blaise (Bel) 18 pts
9 Louis Trousselier (Fra) 20 pts
10 Ernest Paul (Fra) 21 pts

 

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