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Etape 18 : L’Alpe d’Huez - L’Alpe d’Huez

118,5 km. 16 juillet 1979

- 2ème arrivée à l’Alpe d’Huez
Lors de la présentation du tracé, fin 1978, l’Alpe d’Huez ne devait accueillir qu’une seule arrivée en provenance de Vars. Mais la ville de départ a déclaré forfait peu de temps avant le début de l’épreuve et les organisateurs ont décidé de créer 2 étapes consécutives arrivant à l’Alpe en dispensant la station d’une seconde participation financière.

- Le peloton musarde
C’est en cyclotouristes que les 105 premiers kilomètres sont parcourus. Martinez bat Battaglin au sprint dans la côte de la Morte. Oliva passe détaché le col de Malissol, Bourreau le col d’Ornon mais chacun se réserve pour l’ascension finale.

- Zoetemelk à qui perd gagne
Dès les premiers lacets de l’Alpe d’Huez, Joop Zoetemelk (2ème du général à 2’45’’ d’Hinault) se lance à l’assaut et décramponne le maillot jaune. Derrière, le peloton vole en éclats tandis que Gery Verlinden (6ème du général) met pied à terre, complètement épuisé.
Hinault, à son rythme, parvient à stabiliser les écarts aux alentours des 30’’. Dans sa roue, Battaglin, Martinez, Kuiper explosent. Agostinho change de vélo. Seul Van Impe conserve son sillage. Mais il s’agit bel et bien d’un mano a mano entre les 2 premiers du général. On pense un instant que le breton va revenir sur le hollandais de Germigny-l’Evêque. C’est le contraire qui se produit ! Zoetemelk accentue son avance pour l’emporter de 47’’ sur son adversaire : 8ème victoire d’étape du capitaine de la formation « Miko-Mercier ». C’est bien mais les Alpes sont désormais passées et on ne voit plus très bien comment ce dernier pourrait déboulonner Hinault de son fauteuil de leader.

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Joop Zoetemelk (PB) en 4h23’28’’
2 Lucien Van Impe (Bel) à 40’’
3 Bernard Hinault (Fra) à 47’’
4 Joaquim Agostinho (Por) à 1’5’’
5 Giovanni Battaglin (Ita) à 2’21’’
6 Mariano Martinez (Fra) m.t.
7 Paul Wellens (Bel) à 2’23’’
8 Hennie Kuiper (PB) à 2’48’’
9 Jean-René Bernaudeau (Fra) à 3’29’’
10 Christian Levavasseur (Fra) m.t.

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Bernard Hinault (Fra) en 74h2’30’’
2 Joop Zoetemelk (PB) à 1’58’’
3 Hennie Kuiper (PB) à 21’23’’
4 Joaquim Agostinho (Por) à 21’58’’
5 Jean-René Bernaudeau (Fra) à 23’40’’
6 Jos Maas (PB) à 30’50’’
7 Giovanni Battaglin (Ita) à 31’19’’
8 Paul Wellens (Bel) à 32’28’’
9 Claude Criquielion (Bel) à 33’55’’
10 Dietrich Thurau (RFA) à 39’12’’

 

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Le parcours
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