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Etape 16 : Saint-Etienne - L’Alpe d’Huez

240,5 km. 16 juillet 1978

- Bruyère craque
Maillot jaune à 8 reprises, Joseph Bruyère a définitivement perdu toute chance de remporter le Tour. Après avoir franchi tranquillement le col de le République et la côte de Chambaran, le wallon s’est effondré dans l’ascension du col de Luitel (plus de 10 km à près de 8 % de moyenne). 24ème de l’étape à 11’16’’ du vainqueur, le voici redescendu à la 5ème place du général.

- Pollentier maillot jaune
Au sommet du Luitel, Michel Pollentier (4ème du général à 2’38’’ de Bruyère) sprinte pour augmenter son avance au Grand Prix de la Montagne. Il s’aperçoit alors que ses adversaires sont fatigués et décide de poursuivre l’aventure. Personne ne le prend véritablement en chasse, tant et si bien que le belge se retrouve avec 3’20’’ d’avance, qu’il empoche 20’’ de bonification au rush de Bourg d’Oisans et qu’il entame la montée finale de l’Alpe d’Huez près de 2’ avant ses poursuivants.
Derrière, Hinault rythme la cadence. Seuls Zoetemelk et Kuiper s’accrochent à son sillage. Pas jusqu’au bout puisque Joop faiblit (33’’ de déficit sur le champion de France à l’arrivée) tandis que Kuiper s’arrache dans les derniers hectomètres pour terminer 2ème sur la ligne, 37’’ après Pollentier.
Ce dernier est, à cet instant, l’homme le plus heureux du monde : il revêt, pour la première fois, le maillot jaune avec 3’’ d’avance sur Zoetemelk. Son bonheur sera de courte durée...

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Pollentier en jaune...
Une image fugitive

- La tricherie
Pour se garantir d’un contrôle positif, Pollentier dissimule sous son maillot une poire fixée à la peau. Il compte ainsi donner un liquide « propre » à l’U.C.I. mais le médecin s’aperçoit de la manœuvre. Le belge de la formation Flandria dirigée par Fred De Bruyne est pris en flagrant délit de fraude. Il est déclassé de l’étape, mis hors course avec 2 mois de suspension.
Kuiper (Ti-Raleigh) est déclaré vainqueur ; Zoetemelk (Miko-Mercier) récupère la Tunique avec 14’’ d’avance sur Hinault. La victoire se jouera entre les 2.

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Hennie Kuiper (PB) en 7h23’45"
2 Bernard Hinault (Fra) à 8"
3 Joop Zoetemelk (PB) à 41"
4 Joaquim Agostinho (Por) à 1’34"
5 Henk Lubberding (PB) à 2’14"
6 Lucien Van Impe (Bel) à 2’23"
7 Francisco Galdos (Esp) m.t.
8 Sven-Ake Nilsson (Sue) à 3’25"
9 Paul Wellens (Bel) à 3’43"
10 Raymond Martin (Fra) à 4’48"

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Joop Zoetemelk (PB) en 80h6’41"
2 Bernard Hinault (Fra) à 14"
3 Hennie Kuiper (PB) à 5’31"
4 Joaquim Agostinho (Por) à 6’10"
5 Joseph Bruyère (Bel) à 9’32"
6 Francisco Galdos (Esp) à 12’46"
7 Henk Lubberding (PB) à 14’30"
8 Paul Wellens (Bel) m.t.
9 Mariano Martinez (Fra) à 14’56"
10 Lucien Van Impe (Bel) à 16’17"

 

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Le parcours
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