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Etape 6 : Mazé-Montgeoffroy - Poitiers

162 km. 5 juillet 1978

- Cet inquiétant Bruyère...
La course se révèle particulièrement nerveuse, notamment lors des étapes volantes où Bossis (en tête à ce classement), Kelly, Danguillaume (délégués par Maertens et Esclassan) offrent un beau spectacle. Elle n’en est pas moins cadenassée par les Ti-Raleigh jusqu’à ce qu’à une vingtaine de kilomètres de l’arrivée, le verrou saute sous l’impulsion de Joseph Bruyère (C & A). Le wallon, 3ème du général à 46’’ de Thaler, reçoit le soutien de Gerrie Knetemann, 2ème à 6’’ de son coéquipier. Les 2 hommes collaborent parfaitement tandis que Sven-Ake Nilsson (Miko-Mercier), Sean Kelly et René Bittinger (Flandria) les accompagnent.
Derrière, les Renault de Hinault ont flairé le danger. Ils prennent en charge la poursuite sans recevoir le soutien des Peugeot occupés à ramener Thévenet victime d’une crevaison.
Résultat : 27’’ perdues, ce qui commence à faire beaucoup ! Voici désormais Hinault (25ème du général) à 4’6’’ de Bruyère. Un Bruyère en grande forme, vainqueur de Liège-Bastogne-Liège en 1976 et 78, qui pourrait très bien profiter du retrait de Merckx pour prendre du galon, même s’il déclare que le leader de sa formation reste Van Impe...

-  Les 2 K
Sean Kelly, un irlandais de 22 ans habitué à amener les sprints de Maertens, démontre toutes ses qualités et remporte sa première grande victoire.
Gerrie Knetemann endosse le maillot jaune qui demeure au sein de l’équipe Ti-Raleigh.
Esclassan (6ème) gagne le sprint du peloton alors que Maertens, Bertin, Fussien, Patritti chutent dans le dernier virage précédant l’arrivée.

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Sean Kelly (Irl) en 4h2’24"
2 Gerrie Knetemann (PB)
3 René Bittinger (Sui)
4 Joseph Bruyère (Bel)
5 Sven-Ake Nilsson (Sue) t.m.t.
6 Jacques Esclassan (Fra) à 27"
7 Walter Planckaert (Bel)
8 Guy Sibille (Fra)
9 Jacques Bossis (Fra)
10 Bernard Bourreau (Fra) t.m.t.

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Gerrie Knetemann (PB) en 29h34’35"
2 Klaus-Peter Thaler (RFA) à 21"
3 Joseph Bruyère (Bel) à 40"
4 Jacques Bossis (Fra) à 1’21"
5 René Bittinger (Sui) à 1’40"
6 Maurice Le Guilloux (Fra) à 1’44"
7 Régis Ovion (Fra) à 2’27"
8 Jean-Pierre Danguillaume (Fra) à 2’37"
9 Hennie Kuiper (PB) à 3’26"
10 Henk Lubberding (PB) m.t.

 

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Le parcours
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