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Etape 16 : Albi - Aurillac

199 km. 15 juillet 1968

- Bérézina pour l’équipe de France
Visage tuméfié, jambe droite douloureuse après sa chute la veille, Poulidor est néanmoins présent au moment de s’élancer pour cette 16ème étape.
Km 22, Gandarias, Grain (France B) et Guyot (France A) s’échappent. Au ravitaillement de Decazeville (km 93), ils comptent 4’55’’ d’avance. A la prise des musettes, Bitossi et Aimar (France B) déclenchent une première contre-attaque, suivie immédiatement par une deuxième, décisive celle-là. Accompagnés de Janssen, Visentini, Bolley (France B), Colombo, Wolfshohl, Godefroot et Bracke, puis, à partir du 109ème km, de San Miguel, Gomez Del Moral et Van Springel, Bitossi et Aimar rattrapent les 3 hommes de tête au 115ème km.
Derrière, le peloton perd du terrain, et ce d’autant plus que la côte de Montsalvy (km 131,5) fait exploser tous les équipiers de l’équipe de France A (Novak, Riotte, Genet, Raymond). Bidot demande alors à Guyot de se laisser décrocher mais l’écart est déjà de l’ordre des 4’. Le banlieusard et Pingeon ont beau se démener, Poulidor serrer les dents face à la douleur, à l’arrivée, l’addition est salée : 9’1’’ !

- Bonheur pour Bitossi et Wolfshohl
A plus de 20 km d’Aurillac, Bitossi et Wolfshohl se détachent dans une descente, unissent leurs efforts et se partagent les honneurs du podium : victoire d’étape pour l’italien, maillot jaune pour l’allemand qui détrône Vandenberghe, porteur de la Tunique depuis 11 jours.

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Wolfshohl et Bitossi à quelques encablures de l’arrivée

- Bouleversements au général
Bitossi et Wolfshohl ne sont pas les seuls bénéficiaires de la journée. Les autres attaquants, arrivés à 1’5’’ du duo, ont également réalisé une excellente opération. Citons, pour être plus précis, Janssen, Van Springel (Belgique A), Bracke (Belgique B), les espagnols Gomez Del Moral, Gandarias et San Miguel.
Quant à Aimar (12ème à 2’13’’), victime d’une fringale, il a craqué sur la fin.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Franco Bitossi (Ita) en 5h39’9’’
2 Rolf Wolfshohl (RFA) m.t.
3 Walter Godefroot (Bel) à 1’5’’
4 Jan Janssen (PB)
5 Flaviano Vicentini (Ita)
6 Herman Van Springel (Bel)
7 Antonio Gomez Del Moral (Esp)
8 Andres Gandarias (Esp)
9 Ugo Colombo (Ita)
10 Ferdinand Bracke (Bel) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Rolf Wolfshohl (RFA) en 92h9’53’’
2 Gregorio San Miguel (Esp) à 50’’
3 Franco Bitossi (Ita) à 1’17’’
4 Herman Van Springel (Bel) à 2’9’’
5 Ferdinand Bracke (Bel) à 2’10’’
6 Andres Gandarias (Esp) à 2’18’’
7 Jan Janssen (PB) à 2’21’’
8 Antonio Gomez Del Moral (Esp) à 3’8’’
9 Ugo Colombo (Ita) à 3’59’’
10 Walter Godefroot (Bel) à 4’10’’
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