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Etape 2 : Arlon - Forest

210,5 km. 29 juin 1968

-  Les favoris se montrent
Après un début d’étape soporifique, subitement, au 154ème km, 7 hommes se détachent. Et pas n’importe qui : Van Springel, Janssen, Poulidor, 3 grands favoris de l’épreuve, accompagnés de Godefroot, Wright, Pérez-Frances et Bracke. En 20 km, malgré les efforts des italiens et de l’équipe de France B qui travaille pour le maillot jaune Grosskost, les échappés prennent 1’ d’avance. La loi du nombre finit cependant par l’emporter. Tout rentre dans l’ordre au 192ème km.

- Erik De Vlaeminck ne pratique pas que le cyclo-cross
Presque aussitôt, Genet (France A), De Vlaeminck et Houbrechts (Belgique B) se détachent. Dans la côte d’Alsemberg (km 201), Monteyne (Belgique B), Echeverria (Espagne), Pintens et Van Ryckeghem (Belgique A) contre-attaquent et rejoignent le trio de tête à 5 km de l’arrivée.
Ce petit groupe se disloque dans la montée finale où Erik De Vlaeminck s’impose tandis que le peloton des favoris termine 24’’ plus tard. Grosskost (83ème à 57’’) conserve de justesse son beau maillot.
Surtout connu pour ses talents de cyclo-cross man (7 fois champion du monde entre 1966 et 1973 !), Erik De Vlaeminck a participé à 3 Tours de France (51ème en 68 ; abandon en 70 ; 62ème en 71).

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De Vlaeminck et Genet sur les pavés belges


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Erik De Vlaeminck (Bel) en 5h31’41’’
2 Jean-Pierre Genet (Fra) à 1’’
3 Georges Pintens (Bel) m.t.
4 Carlos Echeverria (Esp) à 2’’
5 Antoon Houbrechts (Bel) m.t.
6 Jean Monteyne (Bel) à 9’’
7 Daniel Van Ryckeghem (Bel) à 14’’
8 Gérard Vianen (PB) à 24’’
9 Edy Schutz (Lux)
10 Franco Bitossi (Ita) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Charly Grosskost (Fra) en 10h15’36’’
2 Herman Van Springel (Bel) à 5’’
3 Italo Zilioli (Ita) à 7’’
4 Bernard Guyot (Fra) à 23’’
5 José Samyn (Fra) à 24’’
6 Gérard Vianen (PB) à 30’’
7 Georges Pintens (Bel) à 35’’
8 Erik De Vlaeminck (Bel) à 37’’
9 Carlo Chiappano (Ita) à 48’’
10 Anatole Novak (Fra) à 51’’
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