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Etape 18 : Saint-Gaudens - Pau

206 km. 26 juillet 1955

- Parcours : 2ème étape pyrénéenne fort semblable à la 1ère, à savoir 2 cols (Tourmalet, Aubisque) puis une cinquantaine de km de plat jusqu’au terme de cette étape, Pau.

- Bobet et Gaul inséparables
Surprise : c’est Miguel Poblet qui ouvre le feu dans le Tourmalet. Rejoint par Gaul et Bobet puis par Lorono et Buchonnet, le sprinter espagnol connaîtra l’honneur de franchir en tête ce « monstre sacré ».
Bobet et Gaul se retrouvent ensuite seul à seul pour escalader le Soulor, premier échelon de l’Aubisque.
Le meilleur grimpeur effectue, dans l’Aubisque surtout, un forcing intense destiné à distancer le maillot jaune mais ses 50 m. d’avance au sommet se révèlent insuffisants.

- Brankart en impose
Derrière, Jean Brankart estime qu’il n’est pas à sa place dans le groupe de contre-attaque. Accompagné de Geminiani, le belge accélère brutalement dans le Soulor et se rapproche à 1’50’’ des 2 seigneurs au sommet de ce col. En bas de la descente de l’Aubisque, il est revenu sur eux.
Cela ne suffit pas à son bonheur : il déjoue les pronostics et s’impose, au sprint, devant Bobet sur la Place de Verdun à Pau.

- Et les autres ?
Derrière ces 4 hommes, une escouade de 10 coureurs terminent groupés à 2’26’’. Parmi eux, on retrouve Rolland (qui conserve brillamment sa 2ème place au général après avoir crevé dans le Tourmalet), Astrua, Ockers, Close, Quentin ... mais pas Fornara (qui a craqué dans le Soulor et terminé à 10’29’’) ni Vitetta (qui s’est littéralement effondré : 34’45’’ perdues).

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jean Brankart (Bel) en 6h39’39’’
2 Louis Bobet (Fra)
3 Charly Gaul (Lux)
4 Raphaël Geminiani (Fra) t.m.t.
5 Constantin Ockers (Bel) à 2’26’’
6 Bernardo Ruiz (Esp)
7 Raymond Impanis (Bel)
8 Roger Buchonnet (Fra)
9 Jan Nolten (PB)
10 Antonin Rolland (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Louis Bobet (Fra) en 109h16’9’’
2 Antonin Rolland (Fra) à 6’4’’
3 Charly Gaul (Lux) à 7’43’’
4 Jean Brankart (Bel) à 7’45’’
5 Raphaël Geminiani (Fra) à 10’21’’
6 Giancarlo Astrua (Ita) à 13’11’’
7 Pasquale Fornara (Ita) à 14’56’’
8 Constantin Ockers (Bel) à 22’32’’
9 Alex Close (Bel) à 24’45’’
10 Maurice Quentin (Fra) à 28’12’’
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