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Etape 8 : Thonon-les-Bains - Briançon

253 km. 14 juillet 1955

- Parcours : Cols des Aravis, du Télégraphe et du Galibier

- 1er exploit de Charly Gaul
Bien qu’il n’ait pas encore 23 ans, cela fait déjà 2 ans que Charly Gaul participe au Tour de France sans avoir démontré son réel potentiel (2 abandons).
A Entremont (km 62), le luxembourgeois se lance à l’offensive. Il rattrape rapidement les échappés du matin, Jan Nolten sautant alors dans son sillage, et grimpe les Aravis. Au sommet, les 2 hommes passent avec 4’10’’ d’avance sur le peloton (Hassenforder a déjà abandonné).
Dans la vallée, Gaul et Nolten collaborent parfaitement tandis que le peloton s’assoupit : 13’ de retard à Saint-Jean-de-Maurienne.
Pour le hollandais, l’escapade prend fin dans le Télégraphe. Il n’est alors plus capable de suivre le rythme de celui que l’on appellera bientôt « l’Ange de la Montagne ».
Le Galibier ne pose pas plus de difficultés à Gaul qui porte même son crédit à 15’50’’ au sommet (km 220).
A l’arrivée, 13’47’’ le séparent de ses poursuivants. 3ème du classement général, Charly Gaul a fait son entrée parmi les Grands du peloton.

- Robic, Ockers en difficulté
Derrière ce solo, les ténors ne se sont guère livrés.
Robic a souffert dans le Galibier. Le breton pensait refaire son handicap dans la descente mais il tomba. 15ème de l’étape, il concédait plus de 3’ à Bobet. Ockers arrivait quelques secondes plus tard.
Bobet a bien tenté une accélération lorsqu’il a fallu passer par le Lautaret pour arriver à Briançon mais Kubler, les italiens Fornara et Coletto, Brankart, Gelabert et Vitetta ne s’en sont pas laissés compter.

- Rolland récupère son maillot
Le maillot jaune Wim Van Est a terminé l’étape 38ème à 23’36’’, ce qui a permis à Antonin Rolland (10ème) de reprendre son bien.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Charly Gaul (Lux) en 7h42’55’’
2 Ferdinand Kubler (Sui) à 13’47’’
3 Agostino Coletto (Ita)
4 Louis Bobet (Fra)
5 Antonio Gelabert (Esp)
6 Vincent Vitetta (Fra)
7 Pasquale Fornara (Ita)
8 Jean Brankart (Bel) t.m.t.
9 Raphaël Geminiani (Fra) à 15’46’’
10 Antonin Rolland (Fra) m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Antonin Rolland (Fra) en 48h33’35’’
2 Wim Van Est (PB) à 7’25’’
3 Charly Gaul (Lux) à 10’17’’
4 Wout Wagtmans (PB) à 10’37’’
5 Pasquale Fornara (Ita) à 11’3’’
6 Louis Bobet (Fra) à 11’33’’
7 Vincent Vitetta (Fra) à 12’12’’
8 Jean Brankart (Bel) à 13’40
9 Jean Robic (Fra) à 14’19’’
10 Richard Van Genechten (Bel) à 16’21’’
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