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Etape 7 : Zürich - Thonon-les-Bains

267 km. 13 juillet 1955

- La Hollande en fête
A Guettnau (km 65), Walkowiak (Nord-Est Centre), Dacquay (Île de France), le hollandais Van Est et l’italien Fantini se font la belle.
10 km plus loin, d’autres équipiers de ces mêmes formations rappliquent : Caput et Hoorelbeke pour l’"Île de France", Stablinski pour le "Nord-Est Centre", Hinsen pour les Pays-Bas, accompagnés de l’inévitable tricolore de service, Gauthier en l’occurrence.
A Montreux (km 229), ces 9 hommes ne comptent pas moins de 20’35’’ d’avance !
Wim Van Est est virtuel maillot jaune : il comptait ce matin 17’8’’ de retard sur Rolland.
A l’arrivée, le peloton coupe la ligne 17’33’’ après les échappés. Rolland a bel et bien perdu son maillot au profit du « Miraculé de l’Aubisque ».
Un bonheur n’arrive jamais seul : le sprint est remporté par un autre batave, Jos Hinsen.

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Victoire de Hinsen devant Fantini et Caput

- Les français agacent
Il semble que l’équipe de France ait repris à son compte l’ancienne stratégie italienne qui avait suscité tant de controverses : placer un homme dans les échappées, ne pas collaborer et remporter le sprint en profitant de sa fraîcheur (Rolland à Roubaix, Darrigade à Zürich).
Cette fois, la réussite n’est pas au bout. Non seulement Gauthier ne l’a pas emporté mais, surtout, le maillot jaune s’est envolé.
Il faut dire que les Hollandais n’ont pas lésiné sur les moyens. Ils ont constamment coupé les relais en tête du peloton de façon à protéger l’avance des fuyards. Cette technique (souvent utilisée à cette époque) irritera tellement les tricolores qu’ils utiliseront leurs pompes à vélo pour chasser les intrus !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jos Hinsen (PB) en 7h22’1’’
2 Alessandro Fantini (Ita)
3 Louis Caput (Fra)
4 Jean Stablinski (Fra)
5 Raymond Hoorelbeke (Fra)
6 Wim Van Est (PB)
7 Roger Walkowiak (Fra)
8 Jean Dacquay (Fra)
9 Bernard Gauthier (Fra) t.m.t.
10 Miguel Poblet (Esp) à 17’33’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Wim Van Est (PB) en 40h34’29’’
2 Antonin Rolland (Fra) à 25’’
3 Roger Hassenforder (Fra) à 5’21’’
4 Alessandro Fantini (Ita) à 9’40’’
5 Wout Wagtmans (PB) à 9’46’’
6 Jos Hinsen (PB) à 12’46’’
7 Pasquale Fornara (Ita) à 13’27’’
8 Jean Robic (Fra) à 13’28’’
9 Louis Bobet (Fra) à 13’57’’
10 Giancarlo Astrua (Ita) à 14’18’’
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