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Etape 12 : Avignon - Millau

240 km. 19 juillet 1955

- Joli coup de l’équipe de France
Une quinzaine de coureurs vont fausser compagnie au peloton et rapidement compter une vingtaine de minutes d’avance.
Dans cette échappée, les belges sont bien représentés avec 4 hommes à l’avant (Close, Ockers, Debruyne et Adriaensens) mais ce sont les tricolores qui ont réalisé la meilleure opération. En effet, en plaçant dans l’offensive J. Bobet, Gauthier, Forestier et Mahé, ils sont certains d’augmenter considérablement leur avance au Challenge Martini, doté de 3 millions d’anciens francs de prix. Les italiens, leurs plus redoutables adversaires, ne sont que 2 (Fantini et Benedetti). Astrua le reconnaîtra à l’arrivée : « Depuis 3 jours, nous grignotions seconde par seconde. Et, d’un seul coup, tout s’écroule. C’est une grosse perte. »
Si l’on continue le recensement de ces baroudeurs, notons la présence de 2 hollandais (Van Est et Hinsen), de Stablinski (Nord-Est Centre), de Caput et de Hoorelbeke (Île de France) ainsi que l’exploit de Lauredi (Sud-Est) capable, à lui seul, de boucher un quart d’heure pour venir compléter l’effectif.

- Fantini console les transalpins
Ce groupe a commencé à batailler pour la victoire d’étape dans les cols de la Broue, du Minier et de Montjardin.
Stablinski a démarré à fond avant La-Barraque-les-Pins, à moins de 10 km de Millau. Français et belges se sont alors relayés pour le réduire à merci.
Forestier, Gauthier, J. Bobet, Ockers et Fantini sont ensuite parvenus à prendre quelques longueurs d’avance mais Lauredi, Van Est et Close, entraînant Mahé dans leur sillage, ne s’en sont pas laissés compter.
Forestier est arrivé en tête sur le circuit du Parc de la Victoire mais il a dérapé et s’est affalé à l’entrée de la ligne d’arrivée. Fantini l’a évité de justesse et a conservé l’avantage sur Ockers, 2ème.
Le peloton coupait la ligne 24’5’’ plus tard.
Cette escapade permettait à Van Est, à Close, voire à Ockers (11ème) de se rapprocher au classement général.

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Fantini devant Ockers. Les autres sont loin


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Alessandro Fantini (Ita) en 6h53’50’’
2 Constantin Ockers (Bel)
3 Nello Lauredi (Fra)
4 Wim Van Est (PB)
5 Bernard Gauthier (Fra)
6 Alex Close (Bel)
7 Jean Bobet (Fra)
8 François Mahé (Fra) t.m.t.
9 Jean Forestier (Fra) à 38’’
10 Jean Stablinski (Fra) à 2’7’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Antonin Rolland (Fra) en 76h50’56’’
2 Louis Bobet (Fra) à 4’53’’
3 Pasquale Fornara (Ita) à 6’18’’
4 Jean Brankart (Bel) à 10’44’’
5 Giancarlo Astrua (Ita) à 12’44’’
6 Wim Van Est (PB) à 12’50’’
7 Vincent Vitetta (Fra) à 13’46’’
8 Charly Gaul (Lux) à 14’
9 Alex Close (Bel) à 18’41’’
10 Raphaël Geminiani (Fra) à 19’19’’
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