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Etape 16 : Ax-les-Thermes - Toulouse

123 km. 24 juillet 1955

- Van Steenbergen, bien sûr
Rik Van Steenbergen avait mis le nez à la fenêtre lors de l’étape précédente. Une crevaison l’avait arrêté net.
Ne croyez pas qu’il est venu sur le Tour pour repartir bredouille !
Aujourd’hui, l’étape est courte (123 km). Aucun bon de sortie ne sera donc accordé et c’est au sprint que l’on verra qui est le plus fort. Les pronostics vont bon train : Van Steenbergen ou Poblet ?
Et bien, c’est « Rik I » qui rafle la mise.
Contrat rempli, Van Steenbergen peut dès lors terminer en roue libre jusque Paris.
En 3 participations (1949, 52 et 55), l’anversois aura gagné 4 étapes et porté le maillot jaune 2 jours en 1952. Il ne reviendra plus sur les routes du Tour mais il remportera encore 2 championnats du monde en 1956 et 57 et ne s’arrêtera de courir qu’en 1966, à 42 ans.
Van Steenbergen est décédé en 2003.

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Dernier sprint de Van Steenbergen sur le Tour


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Rik Van Steenbergen (Bel) en 2h57’9’’
2 Rino Benedetti (Ita)
3 Miguel Poblet (Esp)
4 Constantin Ockers (Bel)
5 Wim Van Est (PB)
6 Russell Mockridge (Aus)
7 Jean-Marie Cieleska (Fra)
8 Gilbert Bauvin (Fra)
9 Pierre Ruby (Fra)
10 André Darrigade (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Antonin Rolland (Fra) en 94h59’42’’
2 Louis Bobet (Fra) à 4’53’’
3 Pasquale Fornara (Ita) à 6’18’’
4 Jean Brankart (Bel) à 10’44’’
5 Raphaël Geminiani (Fra) à 12’20’’
6 Giancarlo Astrua (Ita) à 12’44’’
7 Wim Van Est (PB) à 12’50’’
8 Vincent Vitetta (Fra) à 13’46’’
9 Charly Gaul (Lux) à 14’
10 Alex Close (Bel) à 18’41’’
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