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Etape 18 : Grenoble - Briançon

216 km. 27 juillet 1954

- Parcours : Côte de Laffrey, cols Bayard et de l’Izoard (dommage : pas de Vars !)

- On se réserve pour l’Izoard
La côte de Laffrey a permis à Bahamontès de s’illustrer à nouveau en passant au sommet 55’’ avant Le Guilly et Bobet. Rien de déterminant puisqu’un regroupement quasi-général s’effectuait et amenait le peloton au pied du col Bayard. Un col pas très difficile que Bahamontès et Mahé franchissaient en tête. La promenade pouvait ensuite continuer à 28 km/h de moyenne jusqu’au bas de l’Izoard (km 178).

- Bobet 1954 supérieur à Bobet 1953
Il ne faudra plus attendre très longtemps avant que la supériorité de Louison Bobet n’éclate.
Dans les 4 premiers kilomètres de montée, jusqu’au village d’Arviers (km 182), le maillot jaune s’était débarrassé de tout le monde, à l’exception de Kubler et de Malléjac. Un kilomètre plus loin, il était seul. Il ne lui restait plus qu’à franchir le sommet, en résistant au retour de Bahamontès (2ème à 55’’) et de « la Puce Cantalou" Louis Bergaud (Sud-Ouest), auteur d’une remarquable ascension (3ème à 1’20’’ de Bobet).
La descente de Bobet vers Briançon s’effectuait sans problème.
A l’arrivée, « le Boulanger de Saint-Méen » pouvait savourer : « Durant l’hiver, j’ai refusé une multitude de contrats. Je me suis volontairement limité dans les courses du début de saison que j’espère bien inscrire à mon palmarès un jour. J’ai renoncé au Giro. Je n’ai pas bu une seule goutte de bière depuis Amsterdam, bien que les canettes m’aient souvent tenté. J’ai mené une vie de reclus depuis 6 mois. Mais je serais prêt à recommencer s’il le fallait. »

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L’instant décisif : Bobet lâche Kubler

-  Kubler s’empare de la 2ème place du général
Les crevaisons n’ont pas manqué durant la descente vers Briançon. Bahamontès, Schaer, Ockers (2 fois) en ont été victimes.
Kubler (4ème au sommet de l’Izoard en compagnie d’Ockers à 1’40’’ de Bobet) en a légèrement profité pour prendre la 2ème place de l’étape et du général.
Schaer, 2ème du général ce matin, rétrograde à la 3ème position après cette difficile journée dans laquelle il n’a pu faire mieux que 16ème à 7’2’’ du maillot jaune.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Louis Bobet (Fra) en 7h26’42’’
2 Ferdinand Kubler (Sui) à 1’49’’
3 Louis Bergaud (Fra) à 3’12’’
4 Wout Wagtmans (PB) à 4’36’’
5 Federico Bahamontès (Esp) à 4’41’’
6 Jean Dotto (Fra) à 5’20’’
7 Jean Mallejac (Fra) à 5’21’’
8 Nello Lauredi (Fra) m.t.
9 Constantin Ockers (Bel) à 5’22’’
10 Jan Nolten (PB) à 6’15’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Louis Bobet (Fra) en 107h59’10’’
2 Ferdinand Kubler (Sui) à 12’49’’
3 Fritz Schaer (Sui) à 17’46’’
4 Jean Mallejac (Fra) à 23’15’’
5 Jean Dotto (Fra) à 26’24’’
6 Constantin Ockers (Bel) à 28’47’’
7 Louis Bergaud (Fra) à 30’43’’
8 Vincent Vitetta (Fra) à 31’59’’
9 Nello Lauredi (Fra) à 32’36’’
10 Gilbert Bauvin (Fra) à 34’33’’
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