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Etape 10 B : Narbonne - Béziers (c.l.m.)

27 km. 17 juillet 1938

- Vervaecke reprend le large
Cela devient une bonne habitude, de manière à éviter les fraudes, la route est complètement fermée à la circulation pendant toute la durée de la course.
Le maillot jaune Félicien Vervaecke s’est imposé à 40,995 km/h de moyenne. En 27 km, le Flamand de Menin a relégué Bartali (19ème) à 1’52’’ ! Compte tenu de la minute de bonification qui est ici offerte, voici le Toscan repoussé à 3’45’’ au général !
Excellente journée pour les Belges puisque Vissers (5ème) a pris la 3ème position du général au détriment de Goasmat (28ème de l’étape à 2’46’’ du vainqueur).

- Un maillot jaune bien mérité
Né au sein d’une famille de modestes ouvriers, Félicien Vervaecke est le frère cadet de Julien, lauréat de Paris-Roubaix en 1930. Orphelin très jeune, passé professionnel en 1929, Félicien ne compte aucune grande course à son palmarès mais il est certain que, sans lui, ni Romain Maes en 1935, ni Sylvère Maes l’année suivante n’auraient gagné le Tour. A ce propos, Vervaecke nuance : "Je ne veux pas entendre dire que je me suis sacrifié. Ce n’est pas vrai. Je n’ai jamais fait que respecter les consignes imposées par l’esprit d’équipe."
Quelques précisions sur son style ? "Il s’agite, se démène, secoue violemment sa machine et sa carcasse osseuse. Il a constamment un rictus affreux et semble en colère contre tout le monde. Il sacre et jure sans arrêt, s’en prend aux voitures suiveuses, au soleil, à la poussière, aux spectateurs et n’a même pas d’indulgence pour lui-même." (Jean Routier)

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Vervaecke (1907-1986) savoure après son succès dans le chrono


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Félicien Vervaecke (Bel) en 39’31’’
2 Mario Vicini (Ita) à 35’’
3 Mathias Clemens (Lux) à 40’’
4 Antonin Magne (Fra) à 49’’
5 Edward Vissers (Bel) à 1’4’’
6 Giordano Cottur (Ita) à 1’6’’
7 Settimo Simonini (Ita) à 1’18’’
8 Raoul Lesueur (Fra) à 1’25’’
9 Arsène Mersch (Lux) m.t.
10 Yvan Marie (Fra) à 1’27’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Félicien Vervaecke (Bel)
2 Gino Bartali (Ita) à 3’45’’
3 Edward Vissers (Bel) à 7’46’’
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