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Etape 21 : Besançon - Auxerre

242 km. 20 juillet 1968

- Poppe, maillot jaune ?
De violentes échauffourées émaillent les 30 premiers kilomètres. Van Springel, Wolfshohl et Bitossi prennent même un court instant 25’’ d’avance mais Pingeon et Janssen remettent de l’ordre dans la maison.
L’ardeur du peloton s’essouffle ensuite et, au 60ème km, sous l’impulsion de Dumont (France C), 6 hommes s’enfuient : l’anglais de Liège Wright, l’espagnol Lopez-Carril, Ducasse (France B), Leman (Belgique B) et Poppe (Belgique A).
En 45 km, ce groupe prend 13’50’’ d’avance. On s’aperçoit alors qu’un inconnu, André Poppe, équipier du maillot jaune Van Springel, est virtuellement passé en tête du classement général, la veille de l’arrivée à Paris !
L’écart atteint même le quart d’heure. Il est temps de réagir. Les 2 favoris du contre-la-montre décisif, Bracke et Janssen, décident de mettre en route. L’avance tombe finalement à un chiffre plus raisonnable : 8’2’’ à l’arrivée.

- Leman plus fort que Wright
Au sprint, Eric Leman s’impose devant Michaël Wright dont la pointe de vitesse n’est pourtant plus à démontrer. A 22 ans, Leman n’est pas encore très connu (1er d’une étape des 4 jours de Dunkerque) mais il se révélera bientôt comme un grand spécialiste du Tour des Flandres qu’il gagnera en 1970, 72 et 73.

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Leman se révèle au grand public


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eric Leman (Bel) en 6h50’42’’
2 Michaël Wright (GB)
3 Vicente Lopez-Carril (Esp) à 2’’
4 Jean-Pierre Ducasse (Fra) à 4’’
5 Jean Dumont (Fra) à 6’’
6 André Poppe (Bel) à 7’’
7 Evert Dolman (PB) à 5’54’’
8 Vic Denson (GB) à 5’56’’
9 Gilbert Bellone (Fra) à 6’46’’
10 Bernard Guyot (Fra) à 6’47’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Herman Van Springel (Bel) en 128h34’11’’
2 Gregorio San Miguel (Esp) à 12’’
3 Jan Janssen (PB) à 16’’
4 Franco Bitossi (Ita) à 58’’
5 Andres Gandarias (Esp) à 1’15’’
6 Lucien Aimar (Fra) à 1’38’’
7 Ferdinand Bracke (Bel) à 1’56’’
8 Rolf Wolfshohl (RFA) à 2’12’’
9 Roger Pingeon (Fra) à 2’28’’
10 Antonio Gomez Del Moral (Esp) à 3’38’’
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