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Etape 11 : Brive - Agen

177 km. 15 juillet 1951

- Le plus grand exploit du Tour 1951
Au 35ème km, Robert Castelin (Est - Sud-Est) et Louis Déprez (Île de France - Nord-Est) déclenchent une offensive. Castelin est lâché dans une côte. C’est alors que Déprez se retourne et constate qu’un coureur revient sur lui « comme un boulet de canon ». Il s’agit tout simplement d’Hugo Koblet.
Les 2 hommes font quelques kilomètres ensemble mais le lillerois, impuissant, doit laisser filer le suisse.
Derrière, on met en route doucement : l’arrivée est encore bien loin ! 1’15’’ d’avance, ce n’est pas beaucoup. Mais Bobet crève. L’équipe de France l’attend. Bientôt, Koblet possède 4’ d’avance. Il est alors temps de se mettre sérieusement à l’ouvrage. Les Coppi, Bartali, Magni, Bobet, Geminiani, Ockers et consorts vont se relayer pendant 70 km.
A l’arrivée, Koblet conserve 2’35’’ sur ses adversaires.
Il a parcouru 135 km en solitaire, réalisant une moyenne de 38,946 km/h.
Le voici désormais 3ème du général à 3’27’’ de Roger Lévêque (Ouest - Sud-Ouest).
Ses adversaires sont écoeurés : « Ce n’est pas possible, un coureur pareil, s’il existait 2 Koblet, je changerai de métier immédiatement » (Geminiani).
Le zurichois en rajoute : « Jusqu’à la mi-course, j’ai pédalé très en dessous de mon meilleur régime. Sur la fin seulement, j’ai mis les gaz ».

- « Le pédaleur de charme » est né
Le lendemain, les journaux sont béats d’admiration. Le chansonnier Jacques Grello dans « Le Parisien Libéré » a trouvé l’expression qui convient le mieux au personnage : « Le pédaleur de charme ».
26 ans, 1,82 m, 76 kg, Koblet invente un look nouveau : gants, chronomètre au poignet, lunettes de skieur à l’avant-bras.
A l’arrivée, petite éponge en caoutchouc pour se refaire une beauté, coup de peigne obligatoire. La classe...

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Le look Koblet


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Hugo Koblet (Sui) en 4h32’41’’
2 Marcel Michel (Fra) à 2’35’’
3 Gerrit Peters (PB)
4 Germain Derijcke (Bel)
5 Jean Robic (Fra)
6 Louis Caput (Fra)
7 Hans Sommer (Sui)
8 Dominique Forlini (Fra)
9 Léo Weilenmann (Sui)
10 Marcel Huber (Sui) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Roger Lévêque (Fra) en 63h16’13’’
2 Gilbert Bauvin (Fra) à 36’’
3 Hugo Koblet (Sui) à 3’27’’
4 Bernardo Ruiz (Esp) à 6’14’’
5 Raphaël Geminiani (Fra) à 6’44’’
6 Jean Diederich (Lux) à 6’45’’
7 Lucien Lazaridès (Fra) à 7’4’’
8 Serafino Biagioni (Ita) m.t.
9 Louis Bobet (Fra) à 8’31’’
10 Fausto Coppi (Ita) à 9’6’’
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