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Etape 4 : Grenoble - Toulon

348 km. 16 juillet 1905

-  On flirte avec les Alpes
Le Tour de France 1905 continue de s’intéresser à la montagne. Après le Ballon d’Alsace, Henri Desgrange offre aujourd’hui au peloton une première incursion dans les Alpes avec la côte de Laffrey (900 m d’altitude). Située à une quinzaine de kilomètres de Grenoble, cette rampe permet, tôt le matin, à 3 coureurs de prendre le large : Hyppolite Aucouturier (2ème du général), Germain Fourchotte (6ème) et Julien Maitron (11ème).
Après avoir franchi le col Bayard (1246 m), les 3 baroudeurs se présentent à Gap à 7h11’.
Fourchotte disparait du groupe sur crevaison avant Sisteron (km 150). Peu importe pour Aucouturier et Maitron qui atteignent Digne (km 194) à 10h16’, 1h16’ avant l’horaire prévu. Trousselier (1er du général), Dortignacq et Chauvet signent 13’ plus tard.

- Aucouturier ou Trousselier ?
2 crevaisons successives empêchent Maitron d’accompagner «  le Terrible » jusqu’au bout. Celui-ci, déjà vainqueur de l’étape des Vosges, l’emporte. Quelques minutes plus tard, il confie ses impressions au journal « L’Auto » : Je ne voulais pas être rejoint après mon effort de Laffrey et j’ai poussé sans relâche pendant les 13 heures de la course. J’ai eu cependant une défaillance causée par la faim entre Digne et Brignoles, où il n’y avait pas de contrôle et où la route traverse une région sauvage et déserte. » Le voici qui rejoint Trousselier en tête du général.
«  Trou-trou » vient en effet de concéder 6 points (2 points pour sa 2ème place à l’étape + 4 points de pénalité pour ses 24’ de retard). Les 2 hommes vont certainement se disputer la victoire finale…

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Aucouturier a fière allure au moment de s’élancer de Paris pour ce 3ème Tour de France

- Abandon de Cornet
3ème du général ce matin, Henri Cornet a abandonné. «  Le Rigolo » a, tout comme dans les Vosges, souffert d’un retard de la part de ses aides qui devaient, au pied de la côte de Laffrey, lui fournir une machine au développement plus petit. Cornet a bien continué la lutte jusqu’à Gap puis il a mis pied à terre.
Constatons que les 2 héros du Ballon d’Alsace, Pottier et Cornet, se sont retirés. Peut-être leur duel les a-t-il coupé les jambes ?

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Hippolyte Aucouturier (Fra) en 13h19’45’’
1 Louis Trousselier (Fra) à 24’10’’
3 Jean-Baptiste Dortignacq (Fra) à 24’11’’
4 Julien Maitron (Fra) à 59’1’’
5 Lucien Petit-Breton (Fra) à 1h8’24’’
6 Emile Georget (Fra) à 1h8’25’’
7 Philippe Pautrat (Fra) à 1h8’26’’
8 Paul Chauvet (Fra) à 1h51’15’’
9 Germain Fourchotte (Fra) à 1h51’16’’
10 Augustin Ringeval (Fra) à 2h26’15’’

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Louis Trousselier (Fra) 16 pts
1 Hippolyte Aucouturier (Fra) 16 pts
3 Jean-Baptiste Dortignacq (Fra) 45 pts
4 Germain Fourchotte (Fra) 78 pts
5 Emile Georget (Fra) 82 pts
6 Augustin Ringeval (Fra) 94 pts
7 Julien Maitron (Fra) 105 pts
8 Lucien Petit-Breton (Fra) 108 pts
9 Paul Chauvet (Fra) 112 pts
10 Julien Gabory (Fra) 128 pts
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