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14ème étape : Lodève - Mont Ventoux

21 juillet. 221 kms

- Virenque l’emporte au Ventoux
Jusque là, Richard Virenque avait été très discret sur ce Tour. Il était déjà relégué à 15’44’’ au classement général. Il ne pouvait que contempler Jalabert réaliser les étapes qu’il aurait voulues accomplir !
Mais, après 19 kms de course, il décida que c’était sa journée. Il s’enfuit avec 10 hommes pour construire un nouvel exploit : gagner au Ventoux !
A Bédouin, là où tout se complique, à 21 kms du sommet, il ne possédait que 7’50’’ d’avance sur le peloton. Ce n’est pas énorme lorsque l’on sait qu’Armstrong rêvait de gagner cette étape.
C’est au courage et à la volonté qu’il a réussi à résister au retour du maillot jaune, lancé à toute vapeur à sa poursuite.
Pour cela, il lui avait été nécessaire, à 11 kms du but, de se débarrasser de son dernier compagnon : Alexandre Botcharov (A.G.2.R.).
Chapeau quand même à celui-ci puisqu’il a réussi à conserver la 2ème place à 1’58’’ du vainqueur.
Patrick Lefévère, le manager de l’équipe Domo, a gagné son pari : après Paris-Tours en 2001, Virenque lui offre une des plus belles victoires dans le Tour.

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Virenque aperçoit l’observatoire

- Armstrong conforte sa position
L’équipe U.S. Postal semblait moins forte, cette fois, au moment d’aborder le Ventoux. A la différence d’Once qui était en surnombre et qui a bien tenté d’en profiter mais Armstrong était trop fort. Il démarra à plus de 7 kms du sommet pour réaliser la plus rapide ascension jamais effectuée (58’ pour les 21 kms).
Une déception quand même : il ne termina que 3ème à 2’20’’ de Virenque.
Il se consolera en se disant qu’il a doublé son avance sur Beloki (4’21’’ maintenant).

- Les révélations
Raimundas Rumsas termine 5ème de l’étape et s’empare de la 3ème place au général. Ivan Basso conforte son maillot blanc en finissant 6ème.

- Les déceptions
Botero était au bord de l’abandon, couché sur son vélo (56ème à un quart d’heure). Sévilla a disparu. Jalabert est monté à son rythme(80ème à 22’19’’).

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Richard Virenque (Fra) en 5h43’26"
2 Alexandre Botcharov (Rus) à 1’58"
3 Lance Armstrong (Usa) à 2’20"
4 Marco Serpellini (Ita) à 2’54"
5 Raimondas Rumsas (Lit) à 3’36"
6 Ivan Basso (Ita) à 3’39"
7 Francisco Mancebo (Esp) à 3’51"
8 Joseba Beloki (Esp) à 4’05"
9 Dariusz Baranowski (Pol) à 4’10"
10 Ivan Gotti (Ita) à 4’16"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 56h51’39"
2 Joseba Beloki (Esp) à 4’21"
3 Raimondas Rumsas (Lit) à 6’39"
4 Igor Gonzalez de Galdeano (Esp) à 8’36"
5 Francisco Mancebo (Esp) à 10’49"
6 José Azevedo (Por) à 10’57"
7 Roberto Heras (Esp) à 11’35"
8 Oscar Sevilla (Esp) à 12’45"
9 Levi Leipheimer (Usa) à 12’54"
10 Richard Virenque (Fra) à 13’12"
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