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Etape 17 : Briançon - l’Alpe d’Huez

165 km. 19 juillet 1989

- Parcours : Cols du Galibier, de la Croix de Fer et montée de l’Alpe d’Huez

- Gert-Jan Theunisse sur un nuage
Au sommet du Galibier, Theunisse (PDM) passe en tête. Cela lui permet de consolider son maillot de meilleur grimpeur. Il est accompagné par Vona et Biondi.
Dans la descente, ces 3 hommes sont rattrapés par 8 autres coureurs.
Au pied de la Croix de Fer, le peloton est pointé à 1’15’’.
Dans ce col, le hollandais lâche tous ses compagnons. Il passe au sommet avec 1’27’’ d’avance sur le groupe maillot jaune.
Alors qu’il n’était parti que pour assurer son maillot, il continue l’aventure mais il avouera plus tard : «  il y a eu ces 40 km de plat avec le vent de face et, là, j’ai hésité un instant. Ce fut en fait ma seule souffrance. »
A Bourg d’Oisans, il possède 2’ d’avance sur Cornillet, Millar, Pino et Bugno intercalés et 4’14’’ sur le groupe des favoris.
Il résiste dans l’Alpe d’Huez pour conserver plus d’une minute sur ses poursuivants et remporter sa seule victoire d’étape dans le Tour.
Il se positionne maintenant à la 4ème place du général, classement qu’il conservera à Paris ainsi que son maillot à pois.
Les années suivantes, Theunisse ne rééditera plus de tels exploits : absent en 1990, 13ème en 1991 et 1992, il abandonnera en 1994.

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8ème et dernière victoire batave à l’Alpe d’Huez

-  Fignon maillot jaune !
Dans l’Alpe d’Huez, le groupe des favoris est rapidement réduit à 5 unités : Delgado et son coéquipier Abelardo Rondon qui effectue un gros travail, Lemond, Fignon et Lejarreta.
Lorsque ce dernier céde, cela fait déjà quelques kilomètres que Lemond n’est pas bien. Fignon s’en aperçoit : «  Quand il se rassoit, se relève, se rassoit, c’est qu’il craque. Et quand Greg craque, il craque. » (Guimard)
Le parisien décide donc d’en profiter et attaque, à 4 km de la ligne. Delgado parvient, non sans mal, à le suivre. Pas Lemond qui concède 1’19’’ à l’arrivée.
Le voici désormais 2ème à 26’’ de Fignon, nouveau leader.
Mottet (3ème ce matin) termine 15ème à plus de 5’. Mauvaise opération pour lui !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Gert-Jan Theunisse (PB) en 5h10’39’’
2 Pedro Delgado (Esp) à 1’9’’
3 Laurent Fignon (Fra) m.t.
4 Abelardo Rondon (Col) à 2’8’’
5 Greg Lemond (USA) à 2’28’’
6 Marino Lejarreta (Esp) à 2’41’’
7 Steven Rooks (PB) à 3’4’’
8 Gianni Bugno (Ita) m.t.
9 Robert Millar (GB) à 3’8’’
10 Pascal Simon (Fra) à 3’48’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Laurent Fignon (Fra) en 77h55’11’’
2 Greg Lemond (USA) à 26’’
3 Pedro Delgado (Esp) à 1’55’’
4 Gert-Jan Theunisse (PB) à 5’12’’
5 Charly Mottet (Fra) à 5’22’’
6 Steven Rooks (PB) à 7’7’’
7 Marino Lejarreta (Esp) à 8’7’’
8 Raul Alcala (Mex) à 10’43’’
9 Robert Millar (GB) à 11’49’’
10 Sean Kelly (Irl) à 14’9’’
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