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Etape 6 : Les Sables d’Olonne - Bordeaux

338 km. 5 juillet 1931

- Courageux Bernard
Pour disputer la plus longue étape de ce Tour (338 km), Desgrange décide de faire partir, à 5 heures du matin, les touristes-routiers 20’ avant les As. De suspens, il n’y en a pas puisqu’à La Rochelle (km 101), les individuels ne possèdent plus que 6’ d’avance. Ils seront rejoints mais 2 d’entre eux refusent leur sort : l’allemand Erich Ussat tout d’abord puis le français René Bernard. A Rochefort (km 133), le premier passe avec 1’52’’ d’avance sur son poursuivant et 7’40’’ sur les As. A Pons (km 192), les 2 hommes roulent de concert mais Ussat s’effondre peu après tandis que Bernard continue son bonhomme de chemin. Pas question pour lui de remporter l’étape mais le brave coureur aura l’honneur de franchir la ligne en tête à Bordeaux. 36ème à 16’3’’ du vainqueur, René Bernard a parcouru 240 km à une allure moyenne de près de 32 km/h.

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Bernard (1904-1969) se console en se classant 1er chez les touristes-routiers

- Doublé de Hamerlinck
Pour éviter l’embouteillage des années précédentes à Quatre-Pavillons, l’arrivée est jugée au Parc des Sports de Lescure, situé à l’autre bout de la ville. Ce qui entraîne peloton et suiveurs dans un tortueux détour de plus de 10 km.
32 coureurs se disputent le sprint. Maréchal et Pélissier tombent à l’entrée du vélodrome. Van Rysselberghe prend une avance d’une vingtaine de mètres mais il se fait dépasser dans la ligne opposée par Leducq, lui-même battu par Alfred Hamerlinck (1905-1993) qui remporte sa 2ème et dernière victoire sur le Tour, pour son unique participation à l’épreuve qu’il abandonnera à la 12ème étape.
Au classement général, 10 hommes n’ont toujours pas réussi à se départager.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Alfred Hamerlinck (Bel) en 10h46’20’’
2 André Leducq (Fra)
3 Fabio Battesini (qIta)
4 Raffaele Di Paco (Ita)
5 Jef Demuysère (Bel)
6 Alfred Siegel (All)
7 Julien Vervaecke (Bel)
8 Jef Demuysère (Bel)
9 Romain Gijssels (Bel)
10 Gaston Rebry (Bel) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Raffaele Di Paco (Ita) en 42h54’37’’
2 Charles Pélissier (Fra)
3 Antonin Magne (Fra)
4 Jef Demuysère (Bel)
5 Léon Le Calvez (Fra)
6 Herman Buse (All)
7 Gaston Rebry (Bel)
8 Eugenio Gestri (Ita)
9 Antonio Pesenti (Ita)
10 Erich Metze (All) t.m.t.
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