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Etape 14 : Luchon - Pau

230 km. 16 juillet 1973

-  Ocana contrôle
Fuente attaque à plusieurs reprises dans le col d’Aspin mais le maillot jaune Ocana et Thévenet le suivent comme son ombre et les 3 premiers du général parviennent ensemble au sommet (km 84). Un regroupement important a lieu par la suite.
Godefroot s’engage en tête dans le Tourmalet, noyé dans le brouillard. Il est ensuite distancé et c’est Thévenet qui sprinte victorieusement sous la banderole (km 114) devant Fuente. Ocana est à 5’’. Il a parfaitement contrôlé ses adversaires. L’allure peut sensiblement baisser et une trentaine de coureurs se regrouper.

- Torres, des débuts plus que prometteurs
Danguillaume entame l’ascension du col de Soulor 15’’ avant ses collègues. Il reste détaché jusqu’à 3,5 km du faîte (km 170) que Pedro Torres franchit avec 7’’ d’avance sur Fuente et Ocana. Le catalan de l’équipe « La Casera - Bahamontès » poursuit son offensive dans la descente. Pour son plus grand bonheur puisqu’il parvient nettement détaché à Pau.
Elevé dans une famille de 10 enfants (son frère Damaso participe également à l’épreuve), Pedro est devenu maçon à 14 ans. Il travaillait alors 11 heures par jour, rentrait chez lui à 19 heures pour effectuer 60 à 80 km d’entraînement. Ce n’est que par la suite qu’il a pu se consacrer plus intensivement à la bicyclette. Ses parents ne doivent pas le regretter. A 24 ans, pour sa première Grande Boucle qu’il terminera 13ème à Paris, Torres empochera le Grand Prix de la Montagne !

- Perin et Ovion se replacent
Derrière Torres, Ocana a été victime d’une crevaison qui l’a obligé à effectuer une course-poursuite de façon à rejoindre Fuente et Thévenet mais ce sont Régis Ovion (Peugeot) et Michel Perin (Gan-Mercier) qui ont effectué la bonne opération du jour. Ils ont réussi à se dégager du peloton au 202ème km en compagnie de Luis Balagué, coéquipier de Torres.
Ainsi, les 2 français ont récupéré près de 2’ au classement général. Ce qui les installe aux 5ème et 9ème places. Pas mal.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Pedro Torres (Esp) en 7h10’41"
2 Régis Ovion (Fra) à 1’9"
3 Michel Perin (Fra) à 1’11"
4 Luis Balagué (Esp) m.t.
5 Michel Pollentier (Bel) à 2’11"
6 Antoon Houbrechts (Bel) m.t.
7 Jean-Pierre Danguillaume (Fra) à 2’15"
8 Herman Van Springel (Bel) à 3’7"
9 Joop Zoetemelk (PB)
10 Mariano Martinez (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Luis Ocana (Esp) en 89h2’31’’
2 José-Manuel Fuente (Esp) à 14’56"
3 Bernard Thévenet (Fra) à 15’32"
4 Joop Zoetemelk (PB) à 24’57"
5 Michel Perin (Fra) à 27’12"
6 Herman Van Springel (Bel) à 28’53"
7 Lucien Van Impe (Bel) à 29’14"
8 Vicente Lopez-Carril (Esp) à 32’3"
9 Régis Ovion (Fra) à 34’4"
10 Joaquim Agostinho (Por) à 34’18"
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