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Etape 13 : Albi (c.l.m.)

16,3 km. 11 juillet 1971

-  Ocana - Merckx, la lutte continue
Le bref contre-la-montre d’Albi s’est disputé sur un parcours comportant 2 rudes côtes, la première surtout, escaladée après le 3ème km, vent de face.
A mi-parcours, Merckx possédait 2’’ d’avance sur Ocana, porteur du maillot jaune. Le bruxellois confirmait par la suite pour finalement s’imposer de 11’’ à 42,614 km/h de moyenne.
Victoire pour le champion belge ? Défaite du fait qu’il lui reste 7’23’’ de retard au général ? Les avis sont partagés. Ce qui est sûr, c’est que les esprits sont surchauffés : A peine descendu de vélo, Eddy se précipite sur l’un des directeurs de course, Félix Lévitan, pour l’apostropher. Il se plaint qu’une voiture de télévision avait abrité son adversaire tandis qu’une moto s’était arrêtée devant lui et avait failli le renverser. Dans la soirée, Merckx reconnaîtra s’être quelque peu emporté.

- Les autres ne suivent pas le rythme
Zoetemelk a été victime d’une crevaison. Il s’est ensuite fait rejoindre par Merckx au 8ème km et en a profité pour rester un moment dans son sillage, attitude répréhensible qui lui a valu une pénalité de 10’’. 13ème de l’étape à 1’2’’ du vainqueur, le batave marque le pas, tout comme Van Impe (15ème à 1’5’’) et G. Pettersson (18ème à 1’15’’).

-  Les français répondent présents
Grosskost (3ème de l’étape 2 dixièmes de seconde derrière son leader Ocana) a réalisé une seconde moitié de parcours tonitruante, réalisant le meilleur temps, 1’’ devant Merckx.
Guimard (4ème) a encore marqué des points de façon à conserver son maillot vert tandis que Thévenet (8ème) a démontré toute sa régularité.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 22’57"
2 Luis Ocana (Esp) à 11"
3 Charly Grosskost (Fra) m.t.
4 Cyrille Guimard (Fra) à 26"
5 Ferdinand Bracke (Bel) m.t.
6 Mauro Simonetti (Ita) à 41"
7 Tomas Pettersson (Sue) à 42"
8 Bernard Thévenet (Fra) m.t.
9 Joaquim Agostinho (Por) à 50"
10 Désiré Letort (Fra) à 55"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Luis Ocana (Esp) en 64h23’32’’
2 Eddy Merckx (Bel) à 7’23"
3 Joop Zoetemelk (PB) à 9’26"
4 Lucien Van Impe (Bel) à 10’14"
5 Gosta Pettersson (Sue) à 10’30"
6 Bernard Thévenet (Fra) à 10’39"
7 Leif Mortensen (Dan) à 14’31"
8 Tomas Pettersson (Sue) à 15’21"
9 Joaquim Agostinho (Por) à 21’10"
10 Cyrille Guimard (Fra) à 21’50"
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