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Etape 9 : Montauban - Pau

210 km . 20 juillet

- Parcours accidenté + chaleur = sprinters en déroute
Les 210 km qui séparent Montauban de Pau ont été couverts sous une forte chaleur avec en plus plusieurs côtes sur la fin de parcours.
Tout cela a été fatal aux sprinters Moncassin, Kirsipuu, Minali, Svorada et Blijlevens qui ont terminé tous attardés.

- Cipollini ne veut pas voir la montagne ...
Certes, le parcours était pénible. Mais, plus que cette étape, c’est l’échéance à venir des étapes de montagne qui ont encouragé Cipo à abandonner comme il l’a d’ailleurs toujours fait en six participations.

- La 1ère échappée fut la bonne
Au 41 km , Jens Voigt portait la 1ère attaque. Il était ensuite rejoint par Casagranda, Knaven, Van Bon et Benitez, puis dans la côte de Saint Léonard par Agnolutto et enfin par Lelli et Sivakov.
Les Cofifis ont alors géré l’écart pour préserver le maillot jaune de Desbiens.
Sous l’impulsion d’Agnolutto, l’échappée perdait Benitez, Casagranda, Sivakov et Knaven. Le français multipliait les attaques, mais c’est lui qui était lâché dans les derniers kms.
Les 3 derniers protagonistes s’observaient, laissaient revenir Agnolutto et ont presque failli se faire reprendre par le peloton. Van bon réglait le petit groupe.

- Van Bon rassure le peuple néerlandais
Après tous les tracas du dopage qui toucha particulièrement le cyclisme néerlandais, cette victoire arrivait à point pour les Rabobank et tout le peuple batave.
Van Bon , 3ème de Paris-Roubaix cette année, ne s’est pas étalé sur ces problèmes : « Tout cela ne me regarde pas ... » disait-il.
Il revenait sur sa victoire : « Je me méfiais de Lelli, le plus dangereux, car en tant que coéquipier du maillot jaune, il n’a jamais roulé. Je ne l’ai jamais quitté des yeux et j’ai pu le contrôler parfaitement ».

- Taffi a essayé ...
Au départ ce matin, 14’’ séparait Laurent Desbiens d’Andréa Taffi. L’italien tentait de combler ce retard en portant une attaque fulgurante à 26 km de l’arrivée.
15 coureurs l’ont suivi, dont .......... Laurent Desbiens.
Tout rentra finalement dans l’ordre.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Leon Van Bon (PB) en 5h21’10"
2 Jens Voigt (All) m.t
3 Massimiliano Lelli (Ita) m.t
4 Christophe Agnolutto (Fra) m.t
5 Erik Zabel (All) à 12"
6 Robbie McEwen (PB) m.t
7 Tom Steels (Bel) m.t
8 Mario Traversoni (Ita) m.t
9 François Simon (Fra) m.t
10 Lars Michaelsen (Dan) m.t

Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Laurent Desbiens (Fra) en 41h31’18"
2 Andrea Tafi (Ita) à 14"
3 Jacky Durand (Fra) à 43"
4 Joona Laukka (Fin) à 2’54"
5 Jan Ullrich (All) à 3’21"
6 Bo Hamburger (Dan) à 4’39"
7 Bobby Julich (Usa) m.t
8 Laurent Jalabert (Fra) à 4’45"
9 Vjatceslav Ekimov (Rus) à 5’07"
10 Vicent Garcia-Acosta (Esp) à 5’11"
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