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Etape 18 : Saint-Gaudens - La Mongie

135,5 km. 14 juillet 1970

- De nombreux attaquants
Le col de Mente ne donne pas lieu à de grandes offensives. C’est dans le col de Peyresourde que la course s’anime. Après Gandarias, Delisle tente de se faire la belle. Il parvient au sommet (km 79,5) avec 1’30’’ d’avance sur le peloton. Mori effectue une superbe descente et les 2 hommes abordent ensemble le col d’Aspin. Bientôt, Schiavon, Zubero, Galdos et Bellone les rejoignent. Dans la descente, sur une route mouillée, Gilbert Bellone (Sonolor) se détache, si bien qu’à 10 km de l’arrivée, dans la montée de La Mongie, l’azuréen a 1’10’’ d’avance sur le groupe des favoris, ses anciens compagnons ayant été repris.

- 1ère grande victoire de Thévenet
2 km plus loin, Bernard Thévenet (Peugeot) se lance à la poursuite de Bellone qu’il dépasse à 5 km de la ligne. Van Den Bossche et Van Impe ont beau accélérer l’allure derrière, le bourguignon résiste brillamment et l’emporte dans un Tourmalet noyé par le brouillard.
Il s’agit bien sûr ici de la première grande victoire de ce néo-professionnel de 22 ans (qui a bénéficié des forfaits de Bracke et de Karstens pour participer à la Grande Boucle) mais les puristes se souviennent qu’il a déjà battu Merckx dans la course de côte du Mont Faron en début d’année.

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Thévenet à l’aube d’une grande carrière

- Merckx moins souverain
Et Merckx, me direz-vous ? Et bien, le maillot jaune a terminé 4ème à 1’6’’ de Thévenet, laissant s’enfuir ses 2 compatriotes dans le dernier kilomètre. Certes, il a encore gagné du temps sur ses rivaux directs mais, comme lors de l’étape du Ventoux, il n’a pas semblé, en fin de course, particulièrement fringant.

- Wagtmans et Poulidor, actions en baisse
Poulidor n’a pas apprécié la descente glissante du col d’Aspin. 23ème à 3’57’’, le limousin (8ème du général désormais) a perdu 3 places.
Wagtmans (16ème à 2’59’’) a souffert et s’est fait éjecter du podium par G. Pettersson, lui-même peu à l’aise lorsque la pente devient trop raide (10ème à 2’6’’).

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Bernard Thévenet (Fra) en 4h49’36’’
2 Martin Van Den Bossche (Bel) à 49’’
3 Lucien Van Impe (Bel) à 55’’
4 Eddy Merckx (Bel) à 1’6’’
5 Antoon Houbrechts (Bel) à 1’35’’
6 Joop Zoetemelk (PB) à 1’37’’
7 Silvano Schiavon (Ita) à 1’49’’
8 Francisco Galdos (Esp) à 1’52’’
9 Aurelio Gonzales (Esp) à 2’2"
10 Gosta Pettersson (Sue) à 2’6"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 94h3’39’’
2 Joop Zoetemelk (PB) à 9’57’’
3 Gosta Pettersson (Sue) à 13’21’’
4 Marinus Wagtmans (PB) à 14’2’’
5 Martin Van Den Bossche (Bel) à 14’52’’
6 Lucien Van Impe (Bel) à 15’1’’
7 Francisco Galdos (Esp) à 16’19’’
8 Raymond Poulidor (Fra) à 16’57’’
9 Antoon Houbrechts (Bel) à 18’2’’
10 Georges Pintens (Bel) à 18’33’’
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