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Etape 12 : Digne - Aubagne

161,5 km. 10 juillet 1969

-  Pingeon et Poulidor piégés
Le vent qui souffle en rafales perturbe le peloton et la course ne s’anime réellement qu’à la sortie de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume (km 106,5) lorsque De Boever (Flandria) démarre. Le maillot jaune Merckx, accompagné de ses équipiers Swerts et Van Schil, de Gimondi (3ème du général), Gandarias (6ème), Abrahamian (Sonolor), Karstens (Peugeot), Beugels et Riotte (Mercier) saute dans sa roue. Pas Pingeon (2ème du général) ni Poulidor (4ème), peu attentifs à cet instant là !
Karstens est immédiatement rappelé pour prêter main forte à son leader, Roger Pingeon, mais cela s’avère insuffisant (1’15’’ d’écart au 128ème km).
A l’avant, le col de l’Espigoulier (728 m) se charge de séparer le bon grain de l’ivraie. Gimondi, Merckx, Gandarias et Van Schil se retrouvent seuls au sommet (km 142) alors que le groupe de chasse se rapproche à 30’’. Pingeon tente alors de revenir seul mais la tâche s’avère impossible, vent de face. Le bugiste concède finalement 1’23’’ à l’arrivée. Cela ne l’empêche pas de conserver la 2ème place au général mais pour quelques secondes seulement.

- Felice ... heureux ?
Felice Gimondi (Salvarani) remporte le sprint après avoir débouché en tête sur la piste en cendrée d’Aubagne. Le voici revenu à 3’’ de Pingeon.
Le bergamasque qui n’a pas hésité à prêter main forte à Merckx tout au long de cette échappée, se contenterait-il de la 2ème place derrière l’intouchable belge ?

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Gimondi retrouve le sourire


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Felice Gimondi (Ita) en 4h23’15’’
2 Andres Gandarias (Esp)
3 Eddy Merckx (Bel)
4 Victor Van Schil (Bel) t.m.t.
5 Stéphane Abrahamian (Fra) à 1’23’’
6 Jaak De Boever (Bel)
7 Raymond Poulidor (Fra)
8 Joaquim Agostinho (Por)
9 Lucien Van Impe (Bel)
10 Herman Van Springel (Bel) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 57h57’30’’
2 Roger Pingeon (Fra) à 7’11’’
3 Felice Gimondi (Ita) à 7’14’’
4 Raymond Poulidor (Fra) à 11’9’’
5 Andres Gandarias (Esp) à 12’11’’
6 Marinus Wagtmans (PB) à 13’35’’
7 Pierfranco Vianelli (Ita) à 16’50’’
8 Joaquim Galera (Esp) à 21’21’’
9 Herman Van Springel (Bel) à 23’2’’
10 Désiré Letort (Fra) à 25’2’’
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