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Etape 16 : Pau - Bayonne

23 juillet - 197,5 km

- Parcours de moyenne montagne
Côte des Crêts (4ème cat.), col de Soudet (1ère cat.), côte de Larrau (3ème cat.), col de Bagarguy (1ère cat.), col de Burdincuruta (3ème cat.) et la côte de Bonetbelcherea (3ème cat.).
Le col de Bagarguy est le col le plus dur en pourcentage de ce Tour 2003 : 9% de moyenne mais 5 derniers kilomètres terribles à respectivement 11%, 11,5%, 10,5%, 9,5% et 8,5% avec des passages à 12 et 13%.

- De l’enfer au paradis
Au bord de l’abandon au terme de la 1ère étape, suite à une chute, Tyler Hamilton, avec une clavicule fracturée, a été récompensé de sa persévérence et de son courage en s’adjugeant cette 16ème étape.

- Bagarguy juge de paix
Parti à 145 km de l’arrivée, l’américain remontait Millar, qui finira à plus de 30’,.
Dans le Soudet, il rejoignait la tête de course composée de 7 hommes dont Sandy Casar, Ludovic Turpin, Juan Miguel Mercado et Kurt Van de Wouwer. Ils basculaient tous ensemble au sommet du col.
Puis se dressa Bagarguy : Hamilton plantait inexorablement ses compagnons d’échappés.
Il restait 95 km à parcourir. A 60 km du but, Hamilton possédait 4’35’’ d’avance sur le groupe maillot jaune.

- Euskaltel, Fassa bortolo et Telekom unissent leurs efforts
Evidement, l’américain ne constituait pas un danger pour les 2 leaders du Tour, mais il menaçait les 4ème et 5ème place de Mayo et Zubeldia ainsi que la 6ème place de Basso.
Les Euskaltel et les Fassa Bortolo roulaient derrière le leader de la CSC, aidés des Telekom qui misaient sur une victoire au sprint de Zabel, seul sprinter de renom présent dans le groupe des poursuivants.
A l’arrivée, Hamilton préservait 1’55’’ d’avance sur le peloton réglé par Zabel. Il passe de la 7ème à la 6ème place au général.
3ème victoire d’étape pour l’équipe CSC après celle de Pill à Marseille et Sastre à Ax 3 Domaines.

- Suspense pour le maillot vert
La 2nde place de Zabel fait que l’allemand, Cooke et Mc Ewen se tiennent désormais en 13 points. Le maillot vert risque de se jouer sur les champs.

- Hamilton miraculé du sport
Tyler Hamilton était voué à une carrière de skieur.
Une chute en VTT, à 19 ans, lui brisait les cervicales, brisant par la même occasion ses rêves de carrière.
Il se tourna alors vers le cyclisme avec la réussite qu’on lui connaît.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Tyler Hamilton (Usa) en 4h59’41" en 35h12’50"
2 Erik Zabel (All) à 1’55"
3 Yuriy Krivtsov (Ukr) m.t
4 Luca Paolini (Ita) m.t
5 Gerrit Glomser (Aut) m.t
6 Bram De Groot (Hol) m.t
7 Marcus Zberg (Sui) m.t
8 Sandy Casar (Fra) m.t
9 Fabrizio Guidi (Ita) m.t
10 Stuart O’Grady (Aus) m.t

Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 70h37’59"
2 Jan Ullrich (All) à 1’07"
3 Alexandre Vinokourov (Kaz) à 2’45"
4 Haimar Zubeldia (Esp) à 5’16"
5 Iban Mayo (Esp) à 5’25"
6 Tyler Hamilton (Usa) à 6’35"
7 Ivan Basso (Ita) à 8’08"
8 Christophe Moreau (Fra) à 11’12"
9 Francisco Mancebo (Esp) à 16’05"
10 Carlos Sastre (Esp) à 16’12"


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Source : Jan Dorrestijn
Source : Jan Dorrestijn